美国信使号水星探测器即将撞击水星

文章作者:赣巨人 | 2015-04-20
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“信使”号水星探测器

美国航天局4月16日宣布,“信使”号水星探测器燃料即将耗尽,可能将于4月30日以撞击水星的方式结束使命。

“信使”号于2004年8月升空,经过约6年半的飞行于2011年3月进入绕水星运行轨道。美国航天局副局长约翰·格伦斯菲尔德对“信使”号给予高度评价,认为该任务第一次让人们真正认识了水星。他说,尽管“信使”号的旅程即将结束,但分析其所获数据的旅程才刚刚开始,这些数据将帮助解开水星的各种谜团。

据美国航天局介绍,本月24日,地面人员还将对“信使”号实施最后一次轨道调整,这一操作将基本耗尽“信使”号推进系统最后所剩的氦气。此后“信使”号将飞向水星表面,预计将在4月30日以每秒3.91公里的速度撞击水星背对地球的一面。

作为人类的第一个水星探测器,“信使”号获得许多重要发现,其中一个是在2012年证实多年的猜测,即水星北极地区贮存着数十亿吨水冰。此外,“信使”号还有许多技术上的第一,比如,由于水星是距离太阳最近的行星,它配备了可抗300摄氏度温度的大型遮光罩,以隔绝太阳的高温对探测器内部电子设备的影响。

美国信使号水星探测器是1975年以来美国宇航局首次对水星进行探测,它发射于2004年8月3日,经过6年半时间,长达79亿公里的旅程,至2011年进入水星的轨道。

它装备有2块太阳能板以提供自身能量、一块遮光板以保持冷却,信使号每12个小时就围绕水星旋转一周,期间它将拍照以研究这颗行星的地质历史和磁极分布。

截至2015年,信使号探测器已经围绕水星运行了近4年,2015年3月,《新科学家》杂志报道称该探测器燃料将耗尽,探测器将距离水星非常近,可能导致其结构中的部分焊接材料熔化。

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