毁神星,2043年毁神星是否会撞上地球

文章作者:外星探索网 | 2015-04-23
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毁神星介绍

 毁神星又叫阿波菲斯,是一颗近地小行星。由夏威夷大学的天文学家在2004年6月19日发现,经过半年时间将近200次的观测表明,这颗直径将近270米的毁神星将于GMT+8时间2029年4月14日4时49分到达距离地球东半球最近位置,于GMT+8时间当日5时20分左右与地球相撞概率为1/37。若发生撞击,将释放6400万亿千焦能量,相当于1.53万亿千克 (15.3亿吨)TNT炸药爆炸释出的能量。

毁神星是一颗环绕太阳运转的小行星,大约每7年就会运行到地球附近一次。那就是说每隔7年,毁神星都有可能撞击地球。

毁神星的发现

毁神星在2004年被发现,一直到2004年12月24日,NASA的科学家经过计算,发现该行星有 1/233的几率会在2029年撞上地球。通过继续的观察发现,撞击的几率竟然升高为1/37.此消息很快就向世界公布。但是当时正是印度洋大海啸事件的发生,毁神星的消息并没有引起大家的关注。

毁神星防御计划

NASA的科学家认为可以利用碳纤维网来改变毁神星的运行轨道,这种网的材料会起到类似于太阳帆的作用,增加小行星吸收和排出的太阳辐射的总量。这样就能够在2029年阻止毁神星于地球相撞。

毁神星撞击可能性

毁神星的轨道和地球的轨道是交叉在一起的,所以毁神星撞上地球还是有几率的。2004年,科学家们推断出该行星的直径是270米,如果这样大直径的行星真的撞上地球的话,后果不堪设想。

毁神星的轨道和地球的轨道是交叉在一起的,所以毁神星撞上地球还是有几率的。2004年,科学家们推断出该行星的直径是270米,如果这样大直径的行星真的撞上地球的话,后果不堪设想。

擦肩而过

毁神星将会在2029年4月和地球来一次最亲密的接触,擦过地球的高度比人造卫星高度还要低!尽管在那一年,它肯定不会撞上地球,但存在一个问题:地球的引力会弯折这颗小行星的轨道,如果它恰好在某个距离上飞越地球(从某个被昵称为“锁眼”的空间区域中穿过),它就会移入另一条轨道,在7年之后的2036年4月撞上地球,或者2043年4月甚至以后的每7年的时间内。

问题在于,当时还没有得到足够多的精确观测数据,所以在尝试预测20多年后它的具体位置时,总会存在一定的不确定性。因此,在当时的推算中,毁神星在2029年总有一个很小但是不容忽视的概率会穿过“锁眼”,导致它在2036年撞上地球。

几年前的观测数据更精确的确定了它的轨道,将2036年毁神星撞击地球的几率降到了大约百万分之一。但是,最让人放心的数字应该是0才对。

天文学家利用NASA的金石雷达设施向毁神星发射了无线电脉冲,并接收了反射回来的信号,从而可以精确的测定这块巨石的位置以及大小。把这些新数据加进来之后,天文学家发现,这颗小行星肯定会在2029年错过“锁眼”,因而也就百分之百不会在2036年撞上地球。实际上,2036年4月毁神星靠近地球时,它到地球的最小距离也会在2000万千米以上,比月亮还要远50倍以上。因此,看起来,毁神星是安全的。

越大并非越好

还有另一个“更大”的消息。由赫歇尔空间红外望远镜所作的最新观测表明,毁神星比预想的要更大一些。它的直径不是270米,更有可能是350米!看起来似乎没有变大多少,但是要记住,这里说的是直径。一个物体的质量跟直径的立方成比例——直径增加20%,意味着质量会增加75%。因此,如果它撞击地球,破坏力会更惊人。

我们无法确定这颗小行星有多大的原因在于,在望远镜中它只是一个无法分辨的光点。你不可能拍张照片然后测量它有多大。相反,你只能通过它有多亮,再加上知道它离地球有多远,从而推算它的大小。大多数小行星都会把照在它们身上的大约4%的阳光反射回来,因此把这些信息结合在一起,你就能得到它的大小。

问题就在于反射率。这只是一个猜测。但赫歇尔望远镜的最新观测确定了这个数值。通过比对毁神星在红外波段不同波长上的亮度,天文学家发现,这颗小行星在可见光波段的表面颜色要比原先认为的更黑一些。如果小行星表面更黑,那么要达到同样的亮度,它就必须更大才行。这意味着,毁神星撞上地球的话,会产生威力更大的冲撞。

人类该怎么应对

在整个太阳系有数以万计个小行星,毁神星如果真的撞上地球了,虽然不会像6500年前的那场撞击一样灭绝大量生物,但是毁神星撞击地球所造成的影响会是空前巨大的。人类现在应该思考的是该怎么发现和预防这些行星的威胁。

由科学家、工程师和宇航员创建的B612基金会,专注于定位、确认,甚至阻止小行星撞击地球——他们有这样一个计划,创建一个被称为“前哨”的太空项目,用于追踪具有潜在威胁的小行星。在NASA的喷气推进实验室(JPL),科学家也打算创建一个类似的项目,被称为NEOCam。人类应该要正视类似毁神星这样的威胁,及时的发现和预防行星撞击才是目前应该做的事情。

 

小编观点:

毁神星每隔7年就会运行到地球最近的地方,那么即使2036年不会发生碰撞,那也不能代表2043年不会发生碰撞。既然他们的轨道有交叉的地方,意味着碰撞的事情还是有几率的。人类如果不能精确的测定各种小行星的轨道以及和地球的关系,那么像毁神星这样的小行星还是会有可能撞上地球的。所以人类应该很严肃的对待这样的事情。

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