科学家邀请全部网民参与“在家寻找外星人”

文章作者:admin | 2015-08-03
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  【环球科技报道】最近由英国理论物理学家史蒂芬·霍金领衔、俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳出资1亿美元的“突破倡议”(Breakthrough Initiative)项目已正式启动;该项目由两部分组成——“突破聆听”(Breakthrough Listen)和“突破信息”(Breakthrough Message)。前者由美国天文学家弗兰克•德雷克任首席顾问,主要处理美国绿岸射电望远镜和澳大利亚帕克斯射电望远镜采集的海量信息,已被纳入举世闻名的“在家寻找外星人”(SETI@home)项目。

外星人想象图

“在家寻找外星人”的屏幕抓图

Arecibo望远镜

手机用户也可以参加“在家寻找外星人”

“在家寻找外星人”的徽标

  “在家寻找外星人”由美国加州大学伯克利分校空间科学实验室负责组织实施,于1999年5月17日开始正式运行,并得到美国航空航天局(NASA)的资助;它是一项利用全球联网的计算机共同搜寻外星人的科学实验。参与者可以通过运行一个免费程序下载并分析从空间科学实验室传来的数据(数据包)来加入这个项目;该项目试图通过分布式计算平台BOINC来分析位于波多黎各的305米口径Arecibo射电望远镜采集的海量信息,搜寻能够证实外星人存在的证据。每台安装了“在家寻找外星人”程序的计算机都可以自动下载这些数据,以运行屏幕保护或者后台程序的方式参与数据分析,而不影响用户正常使用计算机。

  2008年1月,空间科学实验室通过Arecibo射电望远镜收集到的天文数据堆积如山;可限于人手,根本无法进行整理,即使是世界上最先进的计算机也无法快速地筛选这么多数据,而这些数据里面可能隐藏着外星人发出的信号。为了解决这一难题,科学家邀请了许多个人计算机用户参与到他们的这项任务中。“突破聆听”加入后,需要处理的天文数据将会大大增加,于是科学家日前再次邀请广大网民参与“在家寻找外星人”,还计划每年一次奖励积分排行榜中前100名的贡献者。其实绝大多数参与者不是为了名利,而是出于好奇心、求知欲和奉献精神。

  目前已有220多个国家和地区、近1000万的个人和团体参与了“在家寻找外星人”这一浩大工程。使用的CPU时间超过450万年,如此多计算机联合起来,已经超过了世界上任何一台超级计算机的处理能力;甚至,一千多台联入高速局域网的笔记本计算机在校园一角同时运行“在家寻找外星人”,就有可能冲进全球超级计算机500强。

  一直以来,“在家寻找外星人”程序只在计算机上进行数据分析。霍金日前提出开发应用程序的想法——手机闲置且用户许可后,该应用程序可调用手机计算资源对监听数据进行分析;据说,该程序会适用于安卓用户、PC端用户,支持Mac或Linux系统。西班牙《世界报》评论说,这一举措将有助于“在家寻找外星人”,相信会有大量手机网民加入这一公益活动。

  不过,有一个很棘手的问题,就是如果“在家寻找外星人”收到外星人发出的信号,将如何破解其语言信息?许多科学家猜想:外星人的语言信息很可能是用数学语言来表达的,因为数学语言易于实现语言符号的远距离传输和转换,并易于用数字化的快速运算来处理非数值符号。美国天文学家、科普作家卡尔·萨根在1973年出版的《宇宙联系》一书中曾表示:宇宙中的技术文明无论差异多大,都有一种共同的语言——数学语言。中国数学家、语言学家周海中在1999年发表的经典文章《宇宙语言学:一门新兴的边缘学科》中也指出:数学语言具有准确性、简洁性、抽象性、逻辑性、普适性、形式化等特点,是星际交际的理想工具。因此,数学语言就被视为人类与找外星人的共同语言。

  英国计算机专家、外星人寻客约翰·艾利欧特前不久声称:用他本人研发的计算机程序就能够理解并翻译外星人发出语言信息所要表达的意思。他对意大利《新闻报》记者说:“这款应用程序完全可以解决‘在家寻找外星人’中的数学语言问题。”

  到目前为止,“在家寻找外星人”项目的分析结果中还没有足以证明外星人存在的证据。如果有一点儿运气的话,我们也许能够在有生之年知道:在银河系里面人类是否是孤独的。

(作者:林毅;单位:西班牙泰德天文台)

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