冥王星图片,"白色爱心"是冰层?

文章作者:hs | 2015-09-14
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虽然冥王星已经被排除在行星之外,不过前段时间由美国航天局发回的冥王星真实照片震惊了全世界,由新视野号探测器所拍摄到的冥王星上有一颗貌似“爱心”的地貌,瞬间萌翻网友。不少天文专家表示那篇白色“爱心”是冥王星上的冰层。我们也可以从高清的照片中看出冥王星地貌多变,从高山、沙丘到浮冰都有。就在几天前,新视野号探测器又发回了最新的冥王星照片,这次的照片更加清晰,也可以从照片中看到更多的细节。

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冥王星首发图像

新视野”号飞船在今年7月中旬从冥王星附近掠过,从其近日传回的最新图像上可以看到冥王星的表面存在明暗不一的区域。新视野号飞船的项目科学家们将这种情况解读为冥王星地表物质成分的差异,有些地区较为明亮,其他地区则相对较为暗淡,而靠近其极区的明亮区域可能表明冥王星拥有极冠。

新视野”号探测器于2006年1月升空,经过9年多长途跋涉,终于与冥王星“会面”。美国航天局视频画面显示,地面控制中心不少人流下激动的眼泪。由于冥王星从未被来自地球的探测器近距离造访过,“新视野”号“看”到的一切都将被记录下来。此后,这个探测器还将继续前行,进入太阳系边缘神秘的柯伊伯带,这里可能隐藏着数以千计的冰冻岩石小天体。

这片迷人冰冷的平原被非正式地以第一颗人造卫星“史泼尼克”号命名为“史泼尼克平原”。它由一群形状不规则的碎片地形拼成,这些碎片中间比四周略高,每个约20公里宽,彼此之间有沟槽互相连接。有些沟槽内填充有不明深色物质。这样带有沟槽的地貌如果在地球上会被认为是冻土里水冰直接从固体升华成气体后地表收缩造成的。

科学家们目前有两个理论去解释这种地形是如何形成的。一种可能的原因是由这些不规则碎片地形表面物质的收缩而造成;另一种可能是对流作用产生的。在冥王星表面,对流可能发生在冥王星表层冰冻的一氧化碳,氮冰与甲烷冰等冰层之下,由冥王星并不十分温暖的内部驱动产生。这片冰冷平原上的条纹大约有十几公里长,且它们都朝向一个方向,这很可能是冥王星表面的风吹过这片平原造成的。

依据美国航天局13日公布的最新数据,冥王星直径约为2370公里,误差值为上下20公里。这一大小超过了长期被认为大过冥王星的阋神星,后者直径约为2326公里,误差值为上下12公里。而此次新视野号飞船最新发回的图像则让项目组科学家们得以非常清楚的看到冥王星地表存在的明暗区域差异,随着冥王星的自转,还可以观察到其全球的地表情况。

设在科罗拉多州波尔多的美国宇航局西南研究所研究员,新视野号探测项目首席科学家阿兰·斯特恩博士表示:“在太空中飞行超过9年之后,冥王星——这个从地球上看去仅仅是一个暗弱的光点,现在就在我们的眼前逐渐变成了一个真实的世界,这感觉真是美妙!”他说:“这些令人难以置信的照片上已经开始可以分辨出冥王星地表的一些特征,它们已经证明冥王星拥有一个复杂的地表。”

冥王星最新照片

就在近日,美国航空航天局的新视野号探测器,终于又发回了新的冥王星细节图片。这些图片揭示了冥王星地表特征的多样性,它们的范围之广和程度之复杂,甚至让科学家都感到不知所措。

“冥王星向我们展现的地形地貌之多样,地质过程之复杂,超出我们在太阳系里见过的任何一颗星球。”新视野号首席科学家、美国西南研究院的艾伦·斯特恩说,“如果在我们飞掠之前,有艺术家画出了这样的冥王星,我大概会觉得实在太夸张了——但冥王星实际上就是这个样子。”

因为距离太过遥远,新视野号飞过冥王星期间获取的数据下载速度极为缓慢,预计全部考察数据回传完成将需要超过一年的时间。最近一段时间的数据回传已经让我们对于冥王星地表成像的覆盖率上升了将近一倍,传回图像的分辨率也达到每像素400米左右。在这些最新图像上可以观察到疑似沙丘状地形,固态氮冰从山区向平原地区流动的痕迹,甚至还有一个疑似是冥王星表面的流动物质在表面侵蚀产生的沟壑体系。还有一些地区可以观察到一些混乱的不规则地形,让人想起木卫二表面的混杂冰层。

“冥王星地表的复杂程度,完全堪比火星。”新视野号地质、地球物理及成像团队主管、NASA艾姆斯研究中心的杰夫·摩尔说,“胡乱推在一起的山脉可能是一块块巨型的坚硬水冰,它们漂浮在一大片密度更大却又更加柔软的氮冰之中。正是这些氮冰填满了这片被非正式称为斯普特尼克平原的地区。”

威廉姆·麦金农是新视野号项目GGI小组副主管,来自华盛顿大学圣路易斯分校。他说:“在冥王星表面上观察到沙丘——如果那些的确是沙丘的话——那么这要么意味着冥王星在过去曾经拥有比现在更为浓厚的大气层,要么就是某种我们目前还不甚了解的机制起到了作用。这是一个棘手的问题。”

新传回的冥王星照片上包含满是撞击坑的深色古老地形、明亮平滑地质上算是年轻的地形,大片的山峰,还有让人百思不得其解的深色规则山脊,看起来像是沙丘。它的成因仍在讨论。

当然,新视野号的新发现还不仅限于冥王星的地表。这艘飞船同样传回了冥卫一,冥卫二和冥卫三更高分辨率的图像。这些图像证明了这些每一颗小卫星都是一个不同的世界,而其中最大的冥卫一卡戎则拥有着复杂的地质活动历史。

过去几天传回地球的图片,还揭示了冥王星大气层中覆盖全球的薄雾能够分成许多层,层数超出科学家的预料。这些薄雾事实上产生了类似地球上暮曙光的效果,微微照亮了昼夜交界线附近夜晚一侧的地形,使得新视野号上的相机能够看到冥王星的背阳面。

以前,人们总是觉得冥王星遥不可及,因为冥王星离地球太过遥远,想要探测冥王星需要太久的时间,可是就在今年越来越多的冥王星照片曝光,人们对遥远的冥王星又多了一些了解,也许几年后,新视野号探测器甚至还可以登陆到冥王星表面,到时候人们将会对冥王星有更多的深入了解。

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