宇宙中最遥远星系距离131亿光年

文章作者:hs | 2015-09-17
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我们都知道宇宙已经存在了几百亿年,而宇宙中的星系是在宇宙形成之后缓慢形成的,需要几亿年或者是十几亿年的时间才能形成星系。而天文学家目前发现了宇宙中最遥远的星系,距离地球有131亿光年,几乎与宇宙同一时间形成。

宇宙中最遥远星系距离131亿光年

天文学家发现目前宇宙中最遥远的星系,该星系形成于大爆炸之后的5.7亿年,这个发现给科学家提供了一个难得的机会去观测宇宙早期的情况。由于当时宇宙仅5.7亿岁,那时候的宇宙比现在小得多,因此在许多元素分布、星系团、大尺度结构上都与现有的宇宙存在不同点。科学家将这个星系编号为asegsy–2008532660,从中可以窥视出宇宙诞生不久的奥秘,比如生命物质是否在那时候就已经出现。

asegsy–2008532660星系之前已经被美国宇航局的哈勃望远镜和斯皮策空间发现,但科学家对其距离的观测仍然没有定论,本次观测确定了asegsy–2008532660星系与我们的距离,刷新了asegsy–2008532660星系的距离纪录。本项观测计划由耶鲁大学和加州大学圣克鲁斯分校举办,科学家来自全球数个国家,使用了位于夏威夷的凯克天文台10米直径的望远镜。

加州大学天体物理学家阿迪-茨崔琳使用位于夏威夷的凯克望远镜来观测遥远的星系,由于宇宙目前处于加速膨胀之中,我们看到周围的星系都离我们而去。根据哈勃定律,遥远的星系与我们的距离越来越大,即红移现象。因此科学家可以通过红移值来判断遥远天体与我们的距离,研究人员发现asegsy–2008532660星系的微弱光芒被前景星系团放大,我们通过宇宙中的天然放大镜发现了这个遥远星系,虽然图像有一点儿扭曲。

科学家认为引力透镜可以将遥远天体的图像放大,这是一种可发现遥远星系的最佳途径,未来几个月这一方法还会得到进一步推广,发现更遥远的星系。到目前为止,在120亿光年外的星系很少被精确测距,最新发现的131亿光年外的星系规模并不大,星系可通过合并、碰撞增大自己的质量。

这个星系距离地球300亿光年远,但我们只能看到131亿年前发出的光,因为宇宙一直在膨胀。美国夏威夷凯克1天文望远镜上的新的分光镜——能够产生和观测光谱或者辐射的光学设备——通过测量它的“红移”或者波长,证实了该星系的遥远距离。它的红色和紫外线光暗示了该星系富含金属,且制造恒星的速度比银河系快100倍。美国加州大学河滨分校的巴赫拉姆·莫巴舍尔(Bahram Mobasher)教授说道:“与其他类似的发现相比,这一星系的独特之处在于从光谱学上证实了它的距离。”光以30千米每秒的速度前行,因为我们观测到的遥远天体其实是它们过去的模样。我们观测到的天体越遥远,我们窥探的过去越古老。莫巴舍尔教授说道:“通过观察过去时间里的星系,我们能够研究星系最早的形成。”

 asegsy–2008532660星系的形成初期经历了宇宙演化的重要过程,即中性氢的过渡时期,那时候的星系有着不同的物理属性,与现在的星系不太一样。有证据显示早期星系有种特别的颜色,主要由大量年轻的恒星构成,原始气体聚集在星系内,使得星系的颜色与现在不同。而科学家们也打算在2018年发射观测能力更加强大的詹姆斯-韦伯空间望远镜对遥远星系进行研究,也许几年之后我们会发现更多宇宙诞生不久形成的早期星系。

外星探索独家观点

早期星系的发现有助于我们更加进一步的了解宇宙、观察宇宙初期的情况,由于那时的宇宙才形成5.7亿年,比现在的宇宙要小很多,在许多元素分布、星系团、大尺度结构上都与现有的宇宙存在不同点。而每一个早期星系的发现都是我们早期宇宙的拼图,为我们揭开第一代星系的形成奥秘。

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