参宿四真的会爆炸吗?

文章作者:紫忆 | 2015-12-08
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猎户座的一等星有两颗。一颗是参宿七,另一颗就是参宿四。参宿四为参宿第四星,西名Betelgeuse,又名猎户座α星(α Orionis),是一颗M2Iab型红超巨星,参宿四是夜空中除太阳之外第十亮的恒星。参宿四距太阳系640光年,直径是不确定的,大约8.77亿公里,是太阳的630倍,质量为太阳的18-19倍,表面温度3500开,光度为太阳的12万倍,体积约为太阳的7.29亿倍(以半径900倍为标准),是迄今人类发现的体积最大的恒星之一。在冬季夜空中,它与天狼星、 南河三组成冬季大三角。虽然参宿四是猎户座的α星,但实际在绝大多数时候猎户座β星(参宿七)比它还要亮。它在中国古代天文学中属于西方白虎七宿的参宿(西宫白虎七宿:奎、娄、胃、昴、毕、觜、参)。

参宿四
      参宿四是第一个直接用恒星干涉仪测定角直径的恒星。1966年已发现了参宿四是射电星。射电频谱观测数据表明,参宿四既有大气射电,也有恒星圆面射电。而且参宿四周围已形成极厚的气壳,至少伸展到本星半径约 600倍处,这表明该星向星际空间抛出了大量物质。还有人认为参宿四至少有两个星周壳层,它们分别离本星约五十和几百个半径处,膨胀速度分别约每秒钟11和17公里。
      光发明人查尔斯·汤斯在一份声明中说:“根据新测量结果发现,过去15年中,‘参宿四’的直径缩小15%,其缩小幅度平缓,但呈逐年加快趋势。“参宿四”半径为5个天文单位,也就是5倍于地球到太阳的距离。这颗衰老恒星的内核已经耗尽了它的燃料,正是这些燃料促使‘参宿四’发出光和热,当燃料耗尽时,恒星就会向内坍缩,引发巨大的超新星爆炸。
      如今参宿四已走入生命末期,推测在未来数百万年中,可能变成Ⅱ型超新星。天文学家预计参宿四最终会以II型超新星爆发来结束它的生命,或是其质量只足够变成一颗白矮星。但各方对它还有多长寿命并没有一致的意见:有些人认为它的直径不停变化代表着参宿四正在融合它的碳原子,而会在数千年之内变成超新星;不同意这观点的人则认为它可以生存更久。 如果真的发生超新星爆发,其光度将增至原来的1万倍以上,约为弦月的光度,也有一些预测指,最大光度甚至可与满月一样亮(负12.5等)。超新星的光将持续数月,在日间也能看见,然后将会逐渐转暗,在肉眼的夜空中消失,猎户的手臂将消失,在数个世纪之后,将会演变成星云。但是,如果这颗中子星的自转轴是朝向地球,那便较为麻烦了,它释出的高能伽玛射线及宇宙粒子将如雨般直达地球,并将削弱臭氧层,在多处天空均会出现极光。如果“参宿四”发生爆炸,它将成为有史以来最亮的一颗超新星。
 参宿四  

参宿四对地球有哪些影响呢

      南昆士兰大学物理系高级讲师Brad Carter博士认为:参宿四的重量正在大量流失,这是超新星爆发的前兆,一切迹象都暗示着大爆发即将发生,对于参宿四的爆炸一切看上去都是那样顺理成章,但是具体什么时候爆炸还需要进一步考究。
      有些人认为参宿四爆炸会天空中会出现“第二个太阳”。其实不然,就算参宿四爆炸了,它在天空中的表现也不可能是“第二个太阳”。“星战迷”期待的像卢克•天行者在遥远星球塔图因(Tatooine)上所看到的景象是看不到了。根据天文学家的推算,参宿四爆发时视星等大概是-12等左右,也就是说可以达到满月的亮度,在白天也可以看见。这对于一颗恒星来说绝对是惊人的,但是和太阳相比依然有不小的差距——太阳的视星等高达-26.74。[16]根据星等和亮度的关系[17]我们可以计算出爆发的参宿四亮度不到太阳的50万分之一。在夜里,参宿四或许会给我们留下一道长长的影子,但是如果想让它把黑夜照得亮如白昼,实在是勉为其难了。
      “参宿四”随时可能发生超新星爆炸的预测在互联网上引发了热烈的讨论,有人甚至将超新星爆炸同玛雅日历中的2012年“世界末日” 联系了起来,还有网民为了应对可能来临的超新星爆炸,甚至在地下室中储满了罐头食品。
      不过卡特博士称,超新星爆炸不可能给地球带来任何毁灭性的结果,因为超新星爆炸释放出的细小粒子——中微子对人体并无害处。
      卡特博士说:“当一颗恒星爆炸时,首先我们会观察到一种称做‘中微子’的粒子雨,它们将会穿过地球,即使超新星爆炸会照亮我们的夜空,即使超新星99%的能量都会释放到这些粒子中,但当这些微小粒子穿过地球和我们的身体时,却绝对不会对我们带来任何伤害。”
      一些专家猜测,“参宿四”一旦发生超新星爆炸,将会成为一颗中子星,或形成一个距离地球大约700光年的黑洞。卡特博士说:“它形成中子星或黑洞的概率相等,如果让我预测,我认为它更可能形成一个20倍太阳质量的黑洞。”
      “参宿四”真的会爆炸吗?对于这个结论,综上所述是一些天文学家的想法,“参宿四”可能会爆炸或者成为一颗白矮星。具体的结果要进一步观察,等数年后的结果才能证明这些数据是否是真实的。


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