比邻星,距离太阳最近的一颗恒星

文章作者:快乐相伴 | 2015-12-30
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比邻星就是离太阳最近的一颗恒星,并且由三颗星球组成的一个聚星,因此十分切合一个环保宣传理念:它能够大量吸收一些能量并从而发热发光,因为团结就是力量。在半人马座当中有一颗-0.1等星,西名Rigil Kent,中名南门二。它是早期利用视差法从而计算出实际距离的恒星之一,其实它就是颗三合星,其中一颗十一等星距离仅4.2光年左右,西名Proxima,就是距离太阳系最近的一颗恒星,我们称它是比邻星。

      比邻星就是在一个广阔无垠的太空当中,有无数颗恒星,其中离太阳最近的一颗恒星就称之为比邻星,它主要位于半人马座,学名:半人马座α星C,距离太阳只有4.22 光年,相当于399233亿公里。如果可以用最快的宇宙飞船,到比邻星去旅行的话,那么来回就得17万年,因此可想而知,宇宙之大,虽说是比邻却也远在天涯。比邻星就是一颗三合星。它们同时也在相互运转,因此在一些不同的历史时期,因此距离最近的这顶世界之最的桂冠将由这三颗星轮流佩戴了。

      比邻星主要位于从地球看来西南方向2度的一个位置,它为一颗红矮星。上图影像中央这颗小小的红色星就是比邻星,虽然它是如此的昏暗,直到1915年才由当时的约翰内斯堡(Johannesburg)联合天文台(Union Observatory)的主管罗伯特·因尼斯(Robert Innes)在南非发现。影像的背景里可以见到我们银河系里各式各样的恒星。它们是南门二系统里的最亮星,其特性和我们的太阳很相像,同时也是夜空中的第三亮星 。欧洲的天文学家们宣布他们发现在距离我们最近的一颗恒星(太阳除外)周围也发现了质量和地球很相仿的一些行星。这一发现开启了系外行星所探测的一个新时代,它主要来自其它太阳系的一个崭新世界。尽管这颗行星绝不可能是第二颗地球,因为它距离恒星太近,正在不断的受到一些高温的炙烤。

比邻星

      比邻星这颗行星主要围绕半人马座αB星进行运行,半人马座α星本身就是一个三合星系统,距离地球约4.3光年。从天文的一个角度来看,这样的距离简直就是在自家后院一般。天文学家们之所以会发现这样一颗行星的存在,就是因为这颗看不到的行星对其绕转的恒星施加的引力拖拽作用。它来自瑞士的日内瓦天文台的艾克萨维尔·杜穆斯克(Xavier Dumusque)表示这一信号是非常微弱但却是真实存在的。他说:"这是一项非凡的发现,将对我们的技术推进至极限。半人马座αB和半人马座αA是两颗和太阳非常相似的一颗恒星。然而在构成三合星半人马座α的3颗成员星中的第三颗成员星则距离相对更远一些,温度也更低一些,它被称之为比邻星。

      比邻星从宇宙的尺度上来看,这些恒星距离太阳系都非常非常近,距离仅有4光年稍多一些,而相比之下我们银河系的直径就是10万光年。然而尽管如此,就凭我们目前所掌握的基于化学燃料推进的火箭技术,我们基本上永远也到不了那么远的地方。

      比邻星也不例外。它的视星等是11等,绝对星等是非常弱的15.5等。如果从半人马座α三合星的其他两个星进行观测,将是4.5等星。比邻星离地球大约是4.22光年远,或者270000个天文单位(1天文单位约合1.5亿公里,为地球到太阳的平均距离)。离地球最近的比邻星与地球相距40万亿公里,从比邻星发出的光约4.3年才能到达地球。因此离它最近的邻居依序为:半人马座α三合星的其他两颗星(0.21光年)、太阳和巴纳德星(6.55光年)。从地球观测,比邻星离半人马座α星A视角约2°,或相当于满月直径的4倍。

      比邻星离半人马座α星AB双星与太阳距离的比率仅仅是20分之1,天文学家们猜测它可能就是以500000至2000000年或更长的周期在绕半人马座α星AB双星的一个轨道上进行运转。因此,比邻星也称为半人马座α星C。用欧南天文台(ESO)位在智利的超大望远镜(Very Large Telescope,VLT)在2002年以光学干涉测量所得到比邻星的角直径为1.02 ± 0.08毫角秒。由已知它的距离,推算的实际直径大约是太阳的7分之1,或者木星的1.5倍。它的质量也大约是太阳的8分之1,或者木星的150倍。

      比邻星的形成年代与半人马座α星A和B双星十分相同,大约在48.5亿年前,比太阳的46亿年略早些。但由于大小仅比产生氢融合反应所需的恒星临界质量稍大,它的融合反应的速率很慢且十分不稳定,因此天文学家推算它的寿命可达百亿年以上。比邻星有很活跃的一个色球层(chromosphere)在活动,在X-光波段可观测到它色球层的一些喷发,它是属于典型的耀星(变星记名:半人马座V645);在紫外线波长观测它的色球层的主要变化,得知它的自转周期大约为31天。由90年代哈勃太空望远镜所量测的一些数据显示,比邻星应存在有一颗尚未观测到的一颗暗淡伴星,此伴星可能是一颗大质量的行星或者棕矮星,但尚未得到完全的证实。

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