小行星4179,一个稳定向前移动的昏暗光点

文章作者:快乐相伴q | 2015-12-30
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小行星4179就是在2004年的9月29日所发现的,因为它非常接近地球,而且仅有0.0104天文单位地球是到月亮之间距离的4倍。因为在2004年的9月29日星期三那天,小行星托搭提斯(Toutatis)所运行到离地球不到160万公里,因为在2012年的12月12日,它曾经与地球擦肩而过的位置,同时这也是我们所预测到的在这个世纪里较大型的小行星或者彗星,最靠近我们美丽地球的一次。因此在少于160万公里或者说是不到地球-月亮的四倍之间的距离时,地球从而在这颗小行星天空当中的大小和满月都差不多。然而在地球的天空当中,托搭提斯也只是一个相对稳定向前移动的一个昏暗光点。

小行星4179

      小行星4179 托搭提斯因此还是够亮,如果用小型的望远镜就能够看见它。从而发现它的位置就是在美国.俄亥俄州Dayton市的天文学家John Chumack和加州Palo Alto市附近的Juergen Wolf,所提供了这两幅组合的影像,从而展现了这颗小行星相对于比较遥远的背景恒星进行相对运动的一些情形。因为他们是在完全不同的天气当中所拍摄到的多重曝光影像,因此所延续时间的长度有二个小时,同时也纪录了这颗小行星在到达最近地点前一星期的部份轨迹,因为当时小行星早已经运行到了天球赤道以南的一个天空。

      小行星4179是在2008年的11月9日,因为它比较靠近地球,它的距离0.0502个天文单位。因此在2012年12月12日,小行星4179进行高速的接近,从而距离地球最近的也只有690万公里,它的时速为3.5万公里。因为从小行星4179所观察到的一些不同面的3D模型通过雷达图像所显示,它主要是一个形状非常不规则的一个天体,它主要分成两个十分明显的分叶,其中最大的宽度分别是4.6公里和2.4公里。因此据推测,它本来就是由两颗完全不同的小行星,在某个时候所结合在一起而形成的一个被比喻为巨型哑铃的小行星。正因为它在运行时与地球之间的距离太近,因此小行星4179早就被美国的航空航天局收入潜在危险的小行星名单之中,因为全世界的科学家们都在每时每刻的关注着它的一举一动。

      小行星4179,让科学界们都寄予厚望,但是很久以来,科学界就存在着一种说法,他们都一致认为史前时代的恐龙就是因为在地球被小行星所撞击的,小行星4179 托搭提斯之后并开始大量灭绝的,从而好莱坞更是推出了像《彗星撞地球》之类的这样一些灾难片,他们并用极其强烈的一个视觉照片小行星4179 托搭提斯的主要冲击去提醒人类小行星对地球所构成的一个严峻威胁。因为小行星4179的一些详细研究对于研究小行星当中的动力学演化。因此小行星在早期的太阳系当中的一些碰撞的演化等都具有极其重要的一些科学价值。一般情况下,它们都会经过亿万年的一个演化,从而小行星最终会绕其最短轴进行自转,这也是最稳定的一个自转状态。

       小行星4179主要是在1992年和1996年,4179号小行星在近距离飞越地球的时候,人们早就已经积累了一些大量的地面雷达去观测一些数据,从而推导出这颗小行星的一些详细形状,而且它的模型的形状也非常的复杂。因为它的主体是由两大块所组成的,同时也包括很多小的一些形状单位,比如一些类似于陨石坑的主要形状、一些线性的条纹等等。但是实际上,这些资料都是间接的去推导,并不是直观的。

      小行星4179是在2010年的10月1日所发射的嫦娥二号于今年的4月15日受控飞向距离地球大约1000万千米深邃的一个太阳系空间,并能够从中预计在2012年底或者2013年初择机开展对4179号小行星的一个飞越与交会实验,因此对未来的一些小天体进行探测而积累出的一些经验。因为在12月13日,嫦娥二号的卫星飞离日地拉格朗日L2点195天后,它将成功地飞抵距地球约700万公里远的一个深空,并以10.73公里/秒的相对速度,与图塔蒂斯小行星由远及近的擦身而过,同时这也是首次实现的我国对小行星的一个飞越进行相对的探测。在16时的30分09秒,嫦娥二号与小行星最近相对距离也会达到3.2公里。因此交会时嫦娥二号的星载监视相机将会对小行星进行了一些光学成像,这也是国际上首次实现对该小行星的近距离进行探测。

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