灶神星,管理炉灶和火种的女神

文章作者:快乐相伴 | 2016-01-19
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  灶神星Vesta,又称第4号小行星,它是德国的天文学家奥伯斯于1807年的3月29日所发现的。奥伯斯原是一位医学教授,他于1802年的3月28日的夜间突然发现第二号小行星智神星(Pallas),5年之后又在他发现第2号小行星的天区室女座西北部发现了一颗灶神星。他给第4号小行星取名为Vesta,是古代意大利的管理炉灶和火种的一个女神,相当于希腊神话当中的赫斯提亚,是炊事人员、磨坊工人、面包师的一个保护神。又有一说它是源自于古代罗马的神话,取名为灶神,她是负责寺庙里面和古罗马大家庭里面的厨房的火种不灭的神。
      灶神星是被德国的天文学家奥伯斯(Heinrich Wilhelm Olbers)在1807年的3月29日所发现的。他接受杰出的数学家高斯的一些主要建议,以罗马神话的家庭与壁炉的女神维斯塔来命名,中国则翻译为灶神星。1807年所发现的灶神星之后,长达37年的时间当中未再发现其他任何的小行星。因此在这段期间,只有四颗小行星为人所知,因此她们都有自己的标志和符号,灶神星的标志具有壁炉边的一些主要风格。

灶神星
      灶神星和谷神星也是火星和木星之间的小行星带里个头最大的主要成员,灶神星是第二大的小行星,它仅次于谷神星。并且是在2.5天文单位的柯克伍德空隙内侧最大的小行星。因此它的体积与智神星十分相似(在误差范围内),但是还要更为巨大一些。灶神星的一些主要形状似乎早已经受到一些重力的直接影响就因为它是扁圆球体,但是如此巨大的一个凹陷和突出使它在国际天文联合会第26届的大会中被断然的排除在行星之外。因此,灶神星将继续归类为小行星,仍属灶神星和谷神星于太阳系内的一个小天体。对小行星而言,它的自转(5.342小时)也是比较快的,主要方向为顺行,北极点则指向赤经20h32m,赤纬+48°,误差(不确定值)约10°,转轴倾角29°。对一些表面温度的估计是当日正当中时是-20℃。在冬天,极点的温度低至-190℃,正常的白天与夜晚的温度各为-60℃和-130℃。以上的估计都是在1996年的5月6日,当灶神星非常接近近日点的时候通过所完成的,细节则会随著季节有些许的变化。万年前,太阳系内最早凝固的一些物质,最可能的时间排序如下:大约以2~3百万年进行累积完成。
      灶神星因为它的放射性衰变,所有的或者是绝大部分的铝26,经历4~5百万年,逐渐的分离与沉降至主要核心。起到地幔的对流作用,因此会造成一些熔解与进一步的结晶作用,经历了大约6~7百万年,当80%的物质结晶之后,对流就会相对停止。剩余的一些熔融物质经由喷发,或者是经由熔岩喷发就会直接成为玄武岩,或者短暂的形成岩浆的海洋,形成地壳。因为地壳的一些较深层因为结晶而形成火成岩,因此一些更老的玄武岩因为来自于新增表层的主要压力成为变质岩。
      灶神星包括辉石、易变辉石、和斜长石等火成岩,它主要来自于推积性的喷发。因为有一些大颗粒的直辉石类火成岩,来自于古铜无球陨石。依照V-型小行星的大小(经过大撞击期间被抛出的灶神星外壳碎片),与南极坑穴的    主要深度去估计,外壳的厚度大约是10公里。

灶神星
      灶神星,科学家有大量十分有力的样品可以去研究,有超过200颗以上的HED陨石可以用于洞察灶神星的一些主要地质历史和结构。灶神星则被认为有以铁镍为主的一些金属核心,外面所包覆著以橄榄石为主的一些地幔和岩石的地壳。也是最早出现的一些富含钙铝大约是在45亿6千7百灶神星是唯一原封不动的一个更新过表面的,并且是唯一经历过行星进行分化的一颗小行星。但是,对于现有的一些铁陨石和无球粒陨石却未能在母体上被确认。在陨石的主要分类当中,是在星子与炼狱的一些历史过程当中,经由撞击而产生的一些碎片。灶神星的外壳被认为有下列的层次(依照深度排序):石化的风化层,来自于古铜钙无粒陨石和角砾岩的喷发。玄武岩的熔岩流,它主要来自于非推积性的喷发。
      灶神星除了这个陨石坑外,还有几个比较大的一些陨石坑(直径约150公里、深度7公里左右)也曾被观察到。一个宽达200公里反射率黑暗的区域早已经被命名为奥伯斯,以尊崇灶神星的发现者。但在等高线图中并未显示出奥伯斯,因此它是个新生成的坑穴,还是在古老的玄武岩表面,至今尚无从得知。因此它被选定为经度0°的一个参考点,定义上的本初子午线就是穿过它的中心。东半球和西半球显示出十分明显不同的一些地形,对哈勃太空望远镜影像的初步光谱分析,东半球显示有几种高反射率的一些地区,伴随著老年风化层的沉重坑穴高地地形,和深度足以通过探测火成岩地层的一个坑穴。另一方面,西半球的大片地区被认为是玄武岩的一个黑暗地质组织占据的表面,或许类似于月海。

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