奇妙的星空,众眼看宇宙

文章作者:小小 | 2016-03-31
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ArD 274

Arp 274这个三体一组的星系群位于室女座,直径约为20万光年,距离我们大约4亿光年远。中间和右边的两个星系看上去像要发生碰撞,当然两个星系内的恒星不会真的互撞,因为星系内主要是真空区域,而恒星仅仅占据了星系很小的部分。在星系碰撞期间,一个星系的牵引力能撕裂另一个星系,两星系内的尘埃与气体也会合并,当两星系结合以后,星系中心的黑洞最终也将融合。由于两个星系间的距离很大,整个过程所需的时间将超过数亿年。右边星系和左边小星系的旋臂上有成串的蓝色恒星,暗示着这两个星系中有新的恒星正在快速诞生。

IRAS 20324

这幅“宇宙毛毛虫”(IRAS 20324)有着由星际气体和尘埃组成的庞大身躯,其长度可绵延10万亿千米。它们为什么能形成如此壮观的场景呢?奥秘就在于15光年远处的一个巨大的天鹅座OB2恒星团,它产生强大的恒星风和强辐射会干扰IRAS 20324中正常物质的聚集过程,将周围的星际气体和尘埃塑造成一只“毛毛虫”的模样。科学家在这幅恐怖的“宇宙毛毛虫”中发现了一些原恒星演化阶段的奥秘,现在能确定的是,IRAS 20324内部正在收缩成一颗新恒星,但是它未来是演化成为蝴蝶星云或者发生超新星爆发还是未知的。

超级地球Gliese 1214b

Gliese 1214b是位于太阳系外的一个超级地球。超级地球是指一种绕恒星公转,质量约为地球的二到十倍,介于温度较高且较少冰层覆盖的类海王星和体积与地球大小近似的行星之间的星体。Gliese 1214b距离地球约40光年,环绕位于蛇夫座的红矮星GJ 1214,个头是地球的2.7倍大小。基于Gliese 1214b的原始研究,科学家可以确定它的质量、半径以及密度。但这颗行星的组成成分仍然是未解之谜。目前主要有两种猜测,一是该行星是岩石行星,大气成分是氢气;另一种可能是,这颗行星主要是由水组成的“海洋世界”。

金星凌日

这张图片记录了发生在2012年6月5日~6日的金星凌日事件。与之相邻最近的一次发生在2004年。金星凌日是指金星直接从太阳的前方掠过,成为太阳表面暗斑并且遮蔽一小部分太阳对地球辐射的天文现象。金星凌日虽然罕见但具有可预测性。它发生的模式是“成双成对”的,相邻的“一对”金星凌日事件之间间隔8年,而不同的“两对”事件之间则达到121.5年和105.5年之久。据天文学家预测,下一对金星凌日将发生在2117年和2125年。图中太阳斑斓的色彩是由太阳动力学观测卫星拍摄的三个紫外波段的影像合成的。

行星状云NGC 2438

位于船舻座内的行星状星云NGC 2438距离我们约三千光年,是百亿年高龄的晚年类太阳恒星在核心氢消耗殆尽所抛出的外层气壳。它看上去恰好位于明亮的年轻疏散星团M46内部,但它的中央恒星不仅年龄比M64的恒星大,而且其空间移动速度也与疏散星团中的恒星不同。按照估算的距离,NGC 2438比M46离地球更近,只是两者凑巧在同一个方向罢了。NGC 2438的这幅深空影像,特别突出了前所未见的外围气晕,其宽度超过4.5光年。

蝴蝶星云M-29

M-29是鲁道夫-闵考斯基在1947年发现的一个行星状星云。天文学家认为这个双极星云特有的双瓣是由极性的喷流造成的,因此曾经戏称这个星云为双喷流星云;又由于它的形状很像蝴蝶的翅膀,也被称为蝴蝶星云。M-29给我们呈现的是星云中心的一个联星系统“最后喘息”的壮观阶段。联星系统中的主要成员是一颗已经走到生命尽头的主序星,外层的气体已经喷发,演变为红巨星,并且炙热的核心即将演化成为白矮星;而另外质量较小的一颗很可能已笼罩在对方扩散开来的恒星大气层内,经由彼此的交互作用创造了这个奇妙的星云。

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