谁能从北冰洋变暖中活下来?

文章作者:勺子 | 2016-04-20
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虽然北冰洋已经变得面目全非,生活其中的北极座头鲸却出奇的平静。它们似乎受益于这种变暖了的气候。

2015年12月,北冰洋达到了同一时期有史以来的最高温度,它变暖的速度比世界上别的地方快了1倍。它融冰的速度也比预测的要快,预计到2040年夏天,整个北冰洋就无冰覆盖了。

这意味着水下也会发生变化:变暖的海水以及强烈的风暴会增加表层海水的光照,加速海洋环流的变化。而更多的光照和更强的环流变化,使得北冰洋某些海域的磷虾和其他浮游生物的数量猛增。美国国家海洋大气管理局的生物学家苏· 穆尔称这种现象为北极的“新常态”。阿拉斯加和加拿大西北部的太平洋北极地区是收集数据的最佳地点。根据收集到的数据来看,北极座头鲸对这种变化适应得不错,至少在这两处地方是这样的。

这些巨大的鲸长年生活在北极,寿命可以超过一个世纪。它们如何应对一个不同于自己成长环境的生态系统?解决这个问题就可以知道谁能继承这个变化了的北极。这也会影响世界经济,因为不断增加的北极海运路线,也许会和大量增加的座头鲸发生碰撞。

穆尔说:“至少眼下是座头鲸的美好时光。就复原能力来讲,座头鲸已能名列前茅,因为它们已经进化得能够在艰难的条件下生存。它们拥有最低的核心体温,可以依靠储存的大量能量长期空腹生存。没有冰的北冰洋对它们来讲也不是末日。”她还指出,早些时候的一项研究发现,北极座头鲸的生存状况实际上更好了,在新常态下,它们的数量持续增长,至少在阿拉斯加及其周围地区是这样。

最近的研究也能证明这一点。新英格兰水族馆的科学家丹· 彭德尔顿一直在研究座头鲸在阿拉斯加以北和加拿大西北的栖息地过去15年是如何变化的,并预测其在未来几十年里的变化。他说:“我们有可能看到北极座头鲸在博福特海域的栖息地总体上变得更加适合它们,因为磷虾和桡足类动物的数量增加了。”

然而,别的地方的北极座头鲸就没这么幸运了。

加拿大西北和格陵兰以西的水域是凉爽的北冰洋和温暖的大西洋交汇处。在这里,鲸的主要食物来源是桡足类。英国哥伦比亚大学研究北极座头鲸的博士研究生莎拉· 方琼说:“如果海水继续变暖,体型更小但增长速度更快的大西洋桡足类的数量将会超过北冰洋体型更大的桡足类。对一头巨大的座头鲸来讲,将面临食物质量下降的情况。”

不过她同时指出,我们不能确切地了解这会对鲸产生怎样的影响。大西洋桡足类动物对鲸的影响也许不大,因为桡足类如此众多,数量很可能会抵消质量的损失。

当生物已经适应了的冰世界突然消失时,还有很多事情是未知的。

现在,科学家正在进行归纳:谁能够耐得住这种热。下面这三种能力可能会决定谁能够成功在新北极生活:必须生活在冰盖之下、有应变食物物种变化的能力和有效获得食物的能力。

早些时候,在海洋哺乳动物研究社两年一次的年会上,科学家提交的很多研究报告都指出了海象和北极熊的困境。

因为能坐在上面休息的冰块越来越少,海象不得不聚集在陆地上,这就意味着为了狩猎它们只能游得更远。到目前为止,研究显示,海象体内的压力荷尔蒙没有增加,但海象正在更快地消耗更多的能量,而且它们的身体状况和数量都有所下降。这就意味着,即使海象碰巧遇到了更多的食物,抓到这些食物对它们来说也正在变得更困难。它们可能会成为座头鲸的对手。

贝丝·夏皮罗是加利福尼亚大学圣克鲁兹分校研究进化的一位生物学家。在年会上,她说:“通常我们不认为海象有灭绝的风险,但是不要忘记,海象的一个祖先大概是在125000年前灭绝的。”她还说,如果将来比现在更热,对海象来说不是什么好消息。

但是,有一种动物已经在北极迅速扩展——人类。长相和捕食方式都非常像座头鲸的露脊鲸刚刚艰难地从捕鲸业的威胁下恢复起来,现在又面临渔具的缠绕和人类的威胁。现在的观点是,这类影响是造成露脊鲸数量减少的主要原因。

到目前为止,座头鲸看起来在应对温度变化、食物变化和海洋状况等方面表现得还不错。但是,它们现在不得不经常跟人类打交道,这可能是座头鲸持久而且烦恼的事情。

最数字

99.8%

研究人员近日研发出了一种世界上最黑的材料,可以用喷枪进行喷涂。这种材料被命名为Vantablack S-VIS,能够吸收99.8%的光线,反射能力是哈勃空间望远镜上使用的超黑喷漆的1/17。这种新材料能够很容易地覆盖在体积较大、结构复杂的物体表面,如大型照相机和飞行器等。在喷涂该产品后,一个三维的物体看上去就像一个二维的、黑色的洞,根本看不清其表面的细节。

300倍

中国计划建造一台性能超过哈勃空间望远镜的新型空间望远镜。这台尚未命名的新型空间望远镜的视场是哈勃空间望远镜的300倍,预计在10年间以不低于哈勃空间望远镜的精度拍摄到40%的宇宙空间。这台望远镜还将具有与“天宫”空间站交会对接的能力。这意味着它将不会面临哈勃空间望远镜维修时遇到的问题。

2/3

美国皮尤研究中心的调查显示,约有2/3的美国人预计, 在未来半个世纪内,机器人或电脑将取代人类从事很多目前由人类从事的工作——但不包括他们自己的工作。该调查的首席调查员阿隆·史密斯说:“人们能够感知机器人智能化的威胁,但时间并不明确。我认为,他们有必要将此与自己的就业前景或者他们孩子的就业前景联系起来。”

5000万吨

大多数一次性水瓶使用的都是PET 塑料, 这种材料被认为是对环境危害最大的塑料之一。近日,研究人员找到了一种或许能够拯救地球的细菌。这种细菌可以在塑料上茁壮生长,然后使塑料分解,帮助我们解决每年产生的5000万吨PET 塑料。研究者说:“这种名叫Ideonella Sakaiensis 的新物种能够使用两种酶将塑料水解,将其变为自己生长所需的物质。”

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