病菌记录了人类迁移的轨迹

文章作者:勺子 | 2016-04-20
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1991年, 两名德国游客在奥地利和意大利之间的阿尔卑斯山发现了一具泛黄但保存完好的人体,部分嵌在冰川里。最初,他们认为这是一具现代登山者的遗体,后来发现这具遗体属于欧洲第一个农业社会的成员,距今已有5300年之久了。

经过基因组测序,科学家证实这具遗体属于8000年前新石器时代最早从近东迁移到欧洲的农民的后裔。在现代欧洲人的基因组中,有50%至60%都来自这个古老的移民群体。作为世界上最古老的自然形成的木乃伊,这具遗体为我们提供了探究移民问题以及欧洲人类发展史的独特视角,科学家将其命名为冰人。

冰人对研究人类迁移的贡献不止于此。一个国际科学家小组在冰人的胃里发现了幽门螺旋杆菌。这种细菌已在它唯一的宿主——人——体内寄生了10万年。它通常是良性的,但会导致胃溃疡,甚至胃癌,科学家已经得到了它的基因组。通过与现代病原体菌株相匹配,研究小组发现,冰人体内还存在一种只有在亚洲中部和南部才有的菌株。

虽然人类的DNA能精确地描绘出个体生存的空间和时间,但我们体内寄生的微生物群的基因组可以提供更多的细节信息。如果冰人是典型的早期欧洲人,那么我们就可以合理地假设他体内的幽门螺旋杆菌与现代欧洲人体内的幽门螺旋杆菌直接相关。今天的欧洲人体内一般带有一种被称为欧洲幽门螺旋杆菌的菌株,它被看成是非洲东北部和中亚地区优良菌的杂交菌种。虽然冰人带有亚洲菌株,但几乎没有证据显示他体内的幽门螺旋杆菌与非洲菌株杂交过。这就意味着,欧洲幽门螺旋杆菌中的非洲菌株应来自冰人之后,而不是之前。

科学家曾经认为欧洲幽门螺旋杆菌是在末次冰河时代之后形成的,大约与非洲向欧洲的主要移民潮同期到达。但现在,小组成员之一、南非文达大学的约珊·穆德勒说:“我们可以说,将非洲幽门螺旋杆菌带入欧洲的移民潮没有发生,或者确切地说,在冰人活着的时候还没有发生。”原文地址:http://www.ufo-1.cn/article/201604/903.html

另一位研究者、博尔扎诺欧洲研究院木乃伊与冰人研究所所长艾伯特·津克认为,这一发现完善了大约60000年前人类集体从非洲迁移到欧洲这一传统假说。他说:“在最近的群体遗传学研究中,我们意识到欧洲历史上出现了多次移民潮。”

而且,冰人的幽门螺旋杆菌可能只是与一两个人的直接接触而获得的,比如接吻。可以这样思考:传染了人类的艾滋病病毒菌株向非洲以外蔓延时,非洲同期并没有发生大规模人口迁出的现象。马克斯·普朗克人类历史科学研究所所长约翰尼斯·克劳斯认为,理论上讲,幽门螺旋杆菌可能也是这样的,因为细菌的传播速度远远大于一群人迁移的速度,尽管这两者经常是同步进行的。

还有其他一些资料可以佐证对新数据的解读。例如,进一步分析相近时期在欧洲发现的其他人类骨骼的基因组可以得到人类迁移的其他资料,比如血液中的病原体。对这些进行基因组测序不仅可能解开冰人如何获得亚洲幽门螺旋杆菌的疑问,也能搞清现在遍及欧洲的杂交菌种中的非洲病原体菌株是何时进入欧洲大陆的。

在穆德勒看来,有一个研究方向特别令人着迷,即他们能否追寻到幽门螺旋杆菌在北美的传播轨迹,因为这种细菌不可能先于约20 000年前第一个穿越白令海峡的人而存在,“无论人们去哪里,都得携带着他们的病菌。”

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