为土星光环"称重"等10则

文章作者:勺子 | 2016-04-21
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在太阳系的行星中,土星的光环最为明亮和壮观,整体直径超过27万千米,主要成分是尘埃颗粒、小石块与小冰块。B环是土星光环结构中最大的一个。科学家们对其“螺旋密度波”进行了分析。这种波的结构模式直接受到光环质量大小的影响,因此对这种波的结构进行测量将帮助科学家反推出光环的质量,就像给光环“称重”。结果显示,B环的“表面质量密度”约在每平方米40~140克之间。对土星B环进行精确称重,有助于科学家判断土星光环的年龄和起源。

大脑的“四季”

比利时一项研究发现,伴随着季节的变化,人类大脑的活跃程度、注意力以及记忆能力也会发生变化。大脑的工作记忆能力在秋季最强,在春季最弱。大脑的专注能力在夏季最强,在冬季最弱。冬季白昼时间缩短,大脑也就分配了最低程度的资源来维持专注力。研究人员认为,大脑功能的这种变化是通过适应季节变化的气候特征,从而整体上在全年平衡大脑功能和表现的一种方式。人的心情会随着季节的变化而变化,这很可能就是大脑变化的体现。

为何人老头发变稀疏?

随着年龄增加,人的头发会逐渐稀疏。日本研究人员发现,这是由于维持毛囊干细胞功能的一种重要蛋白质被分解,导致毛囊逐渐萎缩并消失所致。人的头发生长3~5年后自然脱落,此后同一位置会长出新的头发,这是由于毛囊干细胞在自我复制的同时,会产生制造毛发的细胞,从而使头发重复生长和脱落的过程。通过长期追踪实验鼠毛囊干细胞功能的变化,研究人员发现,随着实验鼠年龄增加,其毛囊干细胞就不再自我复制,丧失了原有功能,并逐渐移动到表皮,随后脱落。在不再发挥作用的毛囊干细胞中,一种名为“17型胶原蛋白”的蛋白质被分解。人类毛囊的萎缩应该与实验鼠有类似的机制。35~45岁健康女性的头皮上,萎缩的毛囊平均占毛囊总数的2.2%,而55~70岁健康女性的头皮上,约有15%的毛囊萎缩。如果找到能抑制“17型胶原蛋白”分解的物质,就可以将其用于治疗脱发。

小鼠跑步有助抗癌

运动有助对抗癌症吗?丹麦研究人员首次通过小鼠实验证实:跑步有助于延缓肿瘤的生长。研究人员让那些分别患有皮肤癌、肺癌、肝癌等5种癌症的小鼠每晚跑步4~7千米,以测试锻炼对于不同癌症有何功效。结果发现,小鼠免疫系统的抗癌能力得到了提升,不但阻止了新发肿瘤,也使原有肿瘤的生长速度减缓多达60%。研究人员认为,锻炼促进了肾上腺素的分泌,这种“压力荷尔蒙”反过来又刺激免疫系统向血液中释放天然的抗癌“杀伤细胞”。小鼠在运动过程中,肌肉会产生一种名为白细胞介素6的物质,它能引导“杀手细胞”攻击肿瘤。对于人类而言,此前有一些证据显示,在更年期后,锻炼能阻止直肠癌和乳腺癌复发。原文地址;http://www.ufo-1.cn/article/201604/907.html

虚拟现实有助缓解抑郁症

一个国际研究团队报告说,小规模临床试验显示,利用虚拟现实技术进行的试验性治疗有助于缓解抑郁症患者的症状。虚拟现实头盔把患者“代入”一个虚拟化身,在虚拟现实场景中与虚拟人物进行互动。如试验中,研究人员让患者化身与一个情绪低落的虚拟小孩交流,学会向小孩表达同情心。在程序设定下,这个小孩会对患者化身的讲话产生积极反应,逐渐停止哭泣。然后研究人员让患者反过来“代入”到小孩身上,从小孩的视角来观察整个交流过程。在焦虑和抑郁情绪笼罩下,人会倾向于过度自我批判,而这一试验性疗法的设计宗旨是,教会患者如何对自己更和善、更宽容。

注射胰岛素或能治嘴馋

明明知道有些高热量食物不利健康,可是嘴却停不下来。加拿大研究人员用老鼠做实验发现,高热量食物会使大脑起奖励作用的区域——腹侧被盖区多巴胺水平上升,使得老鼠对这类食物的欲望增强,会吃下更多的食物。向该区域注射胰岛素后,老鼠对这类食物的欲望降低。研究人员认为,这一发现或许也适用于人,希望借此找到治疗肥胖症的方法。

人类与大猩猩何时开始“分家”?

一个多国科学家组成的研究小组确认,在埃塞俄比亚阿尔法洼地发现的9颗类人猿牙齿化石已有800万年历史,这些化石很可能来自大猩猩的祖先。这说明人类和大猩猩从共同祖先开始分化的年代应该更早,可上溯到约1000万年前。关于人类的起源有学说认为,人类在距今800万年至700万年前在非洲大陆上与大猩猩分道扬镳。而这项研究显示,这一事件可能发生在更古老的年代。

冥王星上现“雪山”

根据对美国国家航空航天局“新视野”号探测器传回照片的分析,研究人员发现,就像地球一样,冥王星上一些高山的顶部也覆盖着皑皑“白雪”,只不过这些冰雪是冥王星大气中的甲烷冷凝而形成的。“克苏鲁”是冥王星赤道地区一个狭长区域,表面覆盖着一层被称为索林的暗红色物质,索林是甲烷在太阳光作用下形成的复杂分子。新发现的“雪山”位于“克苏鲁”的东南部区域。山峰上覆盖的明亮“积雪”与周围平原的暗红色形成鲜明对比。

清除艾滋病病毒的新方法

德国研究人员正开发一种新方法,有望帮助患者从体内清除艾滋病病毒。目前动物实验已取得成功。艾滋病病毒与其他逆转录病毒一样,在繁殖时其遗传物质会整合到人体宿主基因组上进行复制。虽然目前的抗逆转录病毒疗法可有效抑制艾滋病病毒繁殖,但却不能根除这类整合性病毒,一旦治疗中止,病毒又会重新开始复制。研究人员利用蛋白质改造的重要工具“分子定向进化”法开发出一种名为Brecl的重组酶,可以定位识别90%以上临床常见的艾滋病病毒株,并能安全准确地在受感染细胞的染色体组中完全“剪除”整合的原病毒。所谓原病毒,是指存在于宿主染色体内的、潜在的病毒基因组。原病毒被清除后,受艾滋病病毒遗传物质干扰而失灵的免疫系统有望恢复正常。

给癌细胞留条活路

目前的癌症治疗通常采用高剂量的化疗,以图尽可能多地清除体内的癌细胞。这种疗法不仅毒副作用较大,完全治愈癌症的机会也很渺茫,高剂量的化疗甚至有可能加重癌症病情,因为这令耐药的癌细胞增殖得更多。美国研究人员对分别患有两种乳腺癌的小鼠用化疗药物紫杉醇进行测试,结果显示,标准的化疗一开始可以使小鼠的肿瘤缩小,但一旦治疗停止,肿瘤就会卷土重来;而如果在一开始的高剂量化疗之后,接着进行常规的较低剂量的化疗,就能控制肿瘤的生长。研究人员指出,通过低剂量的化疗控制癌细胞的生长,而不是直接杀死它们,可能是对抗癌症的最好方式。

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