你我都有家,可是恒星和行星的家在哪?

文章作者:勺子 | 2016-04-28
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你我都有家,可是恒星和行星的家再哪?宽泛地说,有,恒星系毕竟是星际云形成的,这种星际云被人们称为原恒星云。因为星云有识别性特征,如氢、氦、铁及其他元素的比例,同一星云所诞生的恒星都有一整套化学上的家族物质。这些子恒星的星龄大致相同,诞生之后由引力作用松散地捆绑在一起,以疏散星团的形式穿越空间,这个疏散星团就是它们的家。

我们自己的恒星——太阳——曾经或许在不远处有个家,家里有好几颗恒星,但是随着时光流逝各奔东西,在宇宙中形单影只。如果这听起来像是你看过的某个电影,那么你再听听这个:我们人类,我们太阳的子孙,正在谱写一首史诗——在漫天中为它搜寻走失已久的家人。

动机很简单。早期家族性的恒星系可能通过小行星撞击和巨大火山爆发向星外喷射材料的方式交换过生物体。芬兰图尔库大学的天文学家毛里·瓦尔托能说:“我们已经确认,有从火星上喷射出的流星体降落在地球上。”他研究泛种论假说,认为整个宇宙中到处都有生命,分布在这些不同的材料传送带上。瓦尔托能说,我们的生物亲戚也许就生活在太阳的晚辈周围的行星上,即使找不到这样的亲戚,找到一个类似的行星系也足以让我们更好地理解我们的历史。而且搜寻某些恒星和行星要比在整个宇宙中寻找系外行星更直接、目标更明确。

但是,事实证明,找到太阳的诞生地是很有挑战性的一项任务。这个故事开始于1796年,当时法国数学家、天文学家皮埃尔·西蒙·拉普拉斯提出,我们的太阳系是在星云收缩、变平并向四周撒落物体时诞生的。20世纪的天体物理学家意识到,如果真是这样,就需要太阳系行星围绕太阳以极高的速度运转,甚至高到将自己抛出轨道。

这是一个很突出的问题。一直到1972年,已故苏联天文学家维克多·谢尔盖耶维奇·萨夫罗诺夫证明,我们的太阳及其行星来自一个与其原始诞生星云分离的天体环。20世纪70 年代晚期,天文学家甚至认为他们已经找到太阳的家——巨蟹星座的梅西耶6 7号星团。梅西耶67号星团距离我们很近,仅仅2700光年,对我们的太阳来说,漂移这样的距离轻而易举,这个星团里面的一些恒星的化学成分与太阳相似。

不幸的是,他们找错了。墨西哥国家自治大学的芭芭拉· 皮卡多及其同事的计算机模拟证明,太阳不是来自梅西耶6 7号星团。太阳和梅西耶67号星团之间的相对速度大约200000千米/时,这个速度太高,以此推算,太阳不会诞生在那里,只有相对速度在70000千米/ 时才有可能。对梅西耶67号星团的光谱研究表明,该星团可能比太阳年轻5亿年左右,所以不会是太阳的家。原文地址:http://www.ufo-1.cn/article/201604/935.html

太阳离开其诞生星团已经很久。劳伦斯利物莫国家实验室格伦· 西伯格研究所副所长伊恩·D. 哈钦说:“引发太阳系诞生的因素可能是一颗恒星掠过该星云或冲击波影响了附近的超新星。”相同的初始动力最终使太阳系与其诞生星团分离,背井离乡。不久之后,星系风将星团中其余的家族成员吹散,基本没有留下什么痕迹。而且,这都是发生在很久以前的事。加州理工学院行星天文学教授麦克·布朗认为,找到太阳的老家现在已经不再可能。他说:“因为45亿年前,我们的太阳系已经环绕银河系20次,其间受到它所经过的恒星和行星反复牵引。”本来可能有的痕迹已经在很久以前被抹掉。

但是瓦尔托能及其同事还没有放弃寻找太阳晚辈的希望。他的团队利用欧空局“依巴谷”卫星记录的数据,梳理了118200多颗候选子恒星,追踪每颗恒星的轨道,寻找它们与太阳的交点,其中有两颗引起了他们的注意,即HIP87382和HIP47399。瓦尔托能说:“看上去它们在过去一定的时间与太阳交叉过。”

它们都是G型恒星,即通过核聚变将氢转化为氦,且表面温度在5300开氏度至6000开氏度之间。太阳也是一颗G型恒星,温度类似。这两个候选恒星与太阳相似,也有铁,与太阳处于相同的进化阶段,距离地球只有大约100光年。瓦尔托能说:“如果要在宇宙的什么地方找到生命的迹象,这两颗恒星的星系是首选。”

不管这两颗恒星是不是太阳的亲戚,有一件事是清楚的:家很重要,天上也不例外。

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