探索木星的奥秘,你知道它的魅力所在吗?

文章作者:勺子 | 2016-05-04
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冬天悄悄地来临,就像一个蹑手蹑脚的孩子,把天气一点点变凉。大森林里的很多树木都掉光了叶子,凛冽的寒风吹动着几杈光秃秃的树枝。卷尾猴和尖耳猴哆哆嗦嗦地向太空课堂走去。尖耳猴愁眉苦脸地说:“卷尾猴,天太冷了,我们今天别去上课了吧。”卷尾猴却说:“大象老师说‘学习要有毅力’,怎么能因为有困难就半途而废呢?快点走吧,要迟到了呢。”说完拉起尖耳猴跑了起来。当他们走进大象老师的家,大象老师早就在等他们了,“你们这么冷的天还坚持上课,真让我感动!”尖耳猴眉飞色舞地说:“那当然,我们是积极好学的好猴子!”卷尾猴不解地看着尖耳猴:“刚才你不是还要逃课的吗?”尖耳猴朝他笑嘻嘻地做了个鬼脸。

大象老师说:“看大家都这么有热情,我们今天就来讲一个大行星:木星。”

尖耳猴恍然大悟道:“怪不得今天都被冻木了,原来是要讲木星了。”

大象老师:“前几次讲的内容都忘了吗?木星之所以叫木星可不是被冻木了,而是古人按照五行命名的,如果你忘了就去看一看前几次课的笔记吧。虽然木星并不是冻木了的意思,但是木星表面确实很冷。由于它距离太阳非常远,位置在上次讲的小行星带的外面,是地球到太阳距离的五倍,所以木星表面平均温度是零下170摄氏度左右呢。”

尖耳猴吃惊地说:“天哪,那么冷啊,我们去了一定被冻成冰棍。”

卷尾猴慢慢地说:“可比冰棍冷多了。”

大象老师:“是呀,木星虽然表面冷,但是它的核心温度也很高,足有30000多摄氏度呢。可是这样的高温只存在于它的中心部分,在高压的作用下,木星的中心物质以固态和液态的形式存在。可是木星的外层绝大部分是气体,主要成分是氢和氦。

卷尾猴问道:“那不是和太阳的成分差不多吗?”

大象老师回答道:“这个问题问得非常好。宇宙里的普通物质(不算暗物质等)中氢的含量是最高的。如果质量达到一定大小的‘氢气球’内部就会有非常大的压力使得它‘引爆’成为一颗发光发热的恒星。木星可以算得上是太阳系里的大块头了,它的体积非常庞大,是地球的一千多倍,险些就成了太阳系里的第二个太阳呢。”

尖耳猴问:“那它为什么没有成为太阳呢?”

大象老师笑着说:“它的运气还没有那么好,没有聚集起那么多的物质,所以并没有成为恒星。但是它的差运气对于地球上生命却是个好消息,设想一下如果太阳系里有两颗太阳,我们的地球上得有多热呀。”

卷尾猴感叹地说:“是呀,现实生活中可没有羿那样的英雄能把多余的太阳射下来呀!”原文地址:http://www.ufo-1.cn/article/201605/956.html

大象老师:“没错。从木星往外看,太阳系里距离太阳较远的几颗行星都是类似木星这种气态巨行星,因此有时候也称这种行星为‘类木行星’。”

卷尾猴问:“木星既然这么大,我们在地球上能不能用肉眼观测到呢?”

大象老师:“当然可以。古人很久以前就对木星进行了观测,木星的英文名字叫Jupiter,就是古罗马神话故事中的天神,在古希腊神话中经常被称作宙斯。中国的古人也给它取了很多名字,除了‘木星’外还可以叫‘岁星’或‘太岁’。中国古人发现木星在黄道上大约12年运行一周,因此木星的位置可以用来纪年。但由于木星的运行周期不是12年整,所以古人后来索性假想了一个不存在天体,精确地以12年为周期运转,代替木星担当纪年的工作。这样的十二年周期与十二生肖和十二地支可以对应起来,称为‘岁星纪年法’。当然从东汉以后,人们更加习惯用‘干支纪年法’了。”

尖耳猴抢着说:“太有意思了。我经常听到松鼠贝贝说木星上有个大红斑是怎么回事呀?”

大象老师说:“如果用望远镜观测,我们会发现木星表面有一个长得像眼睛一样的红色斑点,经常被称为‘大红斑’,是木星的标志性特征。其实它是木星表面的一个风暴漩涡,风速可达400千米/时,这个大红斑是一个叫卡西尼的科学家发现的,距今已有300多年了。这说明,这个风暴一直刮了300多年还依然存在,真是‘根本停不下来’哪。说到望远镜观测,最早把望远镜指向天空的科学家伽利略,就曾经用望远镜发现了木星的四颗卫星,后来被称作‘伽利略卫星’。当时这个发现令人们大开眼界,如今人们已经发现木星有67颗卫星。”

然而对木星的探索还在继续,我们永远不知道明天会有什么新发现,这就是探索宇宙的魅力。

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