煮肉神器为什么成为传国重器?

文章作者:Lily | 2016-06-21
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从煮肉神器到传国重器,这,便是鼎。说起鼎,大部分人都知道,和“鼎”有关的成语、俗语一口气能说出一串,一言九鼎、鼎鼎大名、人声鼎沸、鼎力相助、三足鼎立、楚王问鼎、问鼎中原、春秋鼎盛等。另外,在中小学的历史教材中都有“鼎”的身影,像“世纪宝鼎”“后母戊鼎”等,便是“鼎”在人们心目中的最初印象。

古代在大型的纪念活动或极重要的外交往来中互赠礼物时,鼎是一件必不可少的器物。鼎是我国青铜文化时期的代表,鼎在古代被视为立国重器,是国家和权力的象征,也是神秘、贵重的礼器。

煮肉神器

鼎,在古代日常生活中的地位并不是偶然形成的。作为至尊至贵的王者之器的鼎,最初是很普通的,普通到什么地步呢?只是个烹饪的器具,和现在的锅差不多,用来炖煮和盛放鱼肉。

当然,还有个更重要的用途是专门祭祀或典礼。许慎在《说文解字》里说,“鼎,三足两耳,和五味之宝器也。”新石器时代有陶鼎,黏土烧制的。夏商周是青铜时代,青铜鼎是一种比较高级的餐具,是夏商周各级贵族的专用品,就像欧洲人喜欢用银制餐具一样。

 

鼎从诞生起,就被赋予了特殊的地位——礼器,普通人是很难享用到的。“鼎铛玉石”“钟鸣鼎食”等成语就说明了古代贵族生活的奢侈。那时的王公大臣喜欢吃肉,经常用鼎煮,不同种类的肉放在大小不一的鼎里,煮熟后直接吃,想到古籍中的“列鼎而食”,那场面也真够壮观的。

商、周时代,青铜鼎多作为祭祀的礼器,需要花费大量的人力与资源,只有帝王将相有能力铸造,鼎就此成为贵族地位和阶级的象征。

立国重器

再进一步说,用“鼎盛”形容国力强盛,那时也不是空话。鼎被视为立国的重器,和一个传说有关。相传,夏禹治水时,曾经铸造九鼎代表九州,这成为他统领诸侯和统治华夏的标志。九鼎,实际是大禹之子夏启铸造的。《春秋左传》有记载:夏朝初年,划天下为九州,设州牧。夏启令九州牧贡献青铜铸鼎。派人先把全国各州的名山大川、形胜之地、奇异之物画成图册,然后精选工匠,将这些画仿刻于九鼎之身,图饰刻镂精美、古朴典雅、气势庄重,以一鼎象征一州。九鼎象征全国九州的统一和王权的高度集中。

不过,从已经发现的商代早期的炼铜遗址和坩锅看,说九鼎“图饰刻镂精美、古朴典雅、气势庄重”,倒有些夸大其词,想来九鼎“古朴”不假,“精美典雅”应该是说不上的。因为依当时的技术发展水平,工艺是远不如商周的。周朝建立后,铸鼎热大大胜过商朝,并且成为身份等级的标志。说白了,你是什么身份就看你家有几口鼎,“天子九鼎,诸侯七鼎,大夫五鼎,元士三鼎或一鼎”,这是周朝定的礼仪制度。此时,冶炼技术有了很大发展,鼎的制造水平随之提高,周鼎造型逐渐由方斗状四足演变为圆口鼓腹,三足,壁的厚度也变薄了,图饰镌刻比商朝也精美很多。

楚庄王曾经故意在洛水附近边界驻军,周定王派大夫王孙满去慰问,楚庄王对九鼎的大小轻重很感兴趣,借机向王孙满打听,王孙满很有技巧地回答:天子能够得到天下是因为他有德行而非因为有鼎,以夏商朝君主为例,以说明如果有德行,即使鼎小也很重,反之,虽大亦轻。周室虽日渐衰微,但仍然是天定的统治者,所以鼎的轻重是不可随便问的。楚庄王问鼎是想取代周室,取得天下。

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