罗塞塔号 将于9月底撞向彗星完成使命

文章作者:324talent | 2016-07-02
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“罗塞塔”号于2014年8月抵达“67P”彗星。

“罗塞塔”号坠毁地点位于“阿及尔齐亚”地区,位于“鸭头”位置。

“楚留莫夫-格拉希门克”彗星,代号“67P”,形状像一只“太空鸭子”。

北京时间7月2日消息,据国外媒体报道,欧洲航天局近日证实,“罗塞塔”号彗星探测器将于9月30日坠毁于“楚留莫夫-格拉希门克(67P)”彗星表面,光荣完成自己的历史使命。

  自进入“67P”彗星轨道以来,“罗塞塔”号已经对这颗直径约4千米的冰冷的天体开展了长达2年的探测任务。到“罗塞塔”号彗星探测器正式陨落坠毁时,飞行控制器将启动相机拍摄它坠毁时的情景并传回地球,同时所有传感器都将被打开,用于嗅探彗星的化学环境;其它所有的设备都将可能被关闭。

  飞行动力学专家还将充分考虑“罗塞塔”号最后坠毁前准备工作的各种细节。“罗塞塔”号将进入一个椭圆形轨道,并根据科学家的指令逐步降低自己的近拱点。最后,“罗塞塔”号将撞上这颗鸭子形状的彗星,并起火燃烧。此前,任务组科学家曾经表示,将为“罗塞塔”号选择的“墓地”就是“阿及尔齐亚”地区,该区域本来是为“罗塞塔”号上的彗星登陆器“菲莱”号选择的登陆点。2014年11月,“菲莱”号降落到了一千米以外的地区。但是,“阿及尔齐亚”地区相对平坦,仍然是一个理想的着陆选择。目前,科学家们还在研究其它的撞击目的地。

  去年8月,“67P”彗星飞过太阳近日点。目前,它正在沿着一条远离太阳系内层的轨道向木星轨道飞行。“罗塞塔”号现在距离太阳接近5亿千米。这么远的距离,意味着“罗塞塔”号太阳能电池板接收的太阳光越来越少。因此,“罗塞塔”号上的各种仪器和子系统因为电量不足也将逐渐失灵。如果科学家希望“罗塞塔”号在未来能够再次恢复功能,只有让它进入休眠状态,直到数年后“67P”彗星再次近距离扫过太阳。但是,“罗塞塔”号已经在太空中服役了12年,经受过高温、辐射等各种有害环境的考验,以及太阳能电池板工作效率日益下降,科学家们对“罗塞塔”号未来是否能够等到下一次复苏没有信心。

  同时,这次撞击或登陆也是一次难得的近距离接近彗星的机会,可以帮助科学家对“67P”彗星开展更为细致的探测。在探测器降落并最后坠毁之前,地球上负责飞行控制任务的科学家将努力与其保持联系。所有这些工作是否能够得以顺利开展,要看“罗塞塔”号与彗星相撞时的条件。近几个月来,已经发生过数次探测器的导航设备被彗星表面的尘埃颗粒所形成的旋涡所干扰。这将导致探测器被迫进入安全模式,即停止所有非必须操作,包括观测任务。因此,科学家必须要指挥和引导“罗塞塔”号在撞击前的数分钟内不会出现被干扰现象。

  在行星系统探测任务中,撞击坠毁是一种常见的终结使命的方式。大多数探测器是以高速撞击的方式坠毁,而也有一些探测器是以软着陆的方式“温柔”撞击。比如,2001年,美国宇航局“舒梅克尔”号探测器就是温柔地着陆于“爱神”小行星表面,该探测器甚至还在“爱神”星表面继续工作了两周时间。最后,科学家才决定终止与其通信。但这种方式并不一定适用于“罗塞塔”号。飞行控制器将可能启动自动关闭功能,从而将导致“罗塞塔”号突然撞向“67P”彗星。虽然探测器的天线可能在撞击中幸存,但科学家们将再也接收不到“罗塞塔”号的信号。

  关于楚留莫夫-格拉希门克(67P)”彗星:

  1)“楚留莫夫-格拉希门克”彗星,代号“67P”,形状像一只“太空鸭子”。

  2)自转一周约需12.4小时;自转轴穿过“鸭脖”区域。

  3)“鸭身”(较大部分)尺寸:4.1*3.3*1.8千米;“鸭头”(较小部分)尺寸:2.6*2.3*1.8千米。

  4)质量:约为100亿吨。体积:约为21.4立方千米。

 

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