好奇号在火星发现鳞石英

文章作者:324talent | 2016-07-02
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美国宇航局“好奇”号火星车利用机械臂上的MAHLI相机检查火星车车轮状况。

        据国外媒体报道,美国科学家近日对“好奇”号火星车发回的大量数据进行了分析和研究,发现了鳞石英存在的证据。鳞石英是一种与地球上火山爆发有密切联系的矿物质。研究人员介绍了“好奇”号火星车发现这种矿物质样本的过程,并对其进行了检测和分析,从而对火星的早期历史有了新的认识。他们认为,鳞石英的存在或许可以证明远古时期火星上存在火山爆发现象。科学家们的研究成果发表于《美国科学院院报》之上。

  此前,行星科学家一直认为,火星的地质历史与地球相比是相当平淡的,因为他们认为火星上没有板块运动,因此也就不会造成大地震和爆发性火山。迄今,火星上所有关于火山的证据都证明它们属于稳定的流动类型,类似于地球上夏威夷火山的形成过程,即是由地壳之下的岩浆通过断裂处流出后冷却形成的。但是,现在鳞石英的发现让科学家们不得不重新思考火星的地质历史。

  自2014年开始,“好奇”号火星车一直在盖尔陨石坑附近徘徊。去年,它开始在“玛丽亚-帕斯”地区挖掘和采集岩石样本并对其进行分析。美国科学家团队注意到,这些岩石的构成可能与二氧化硅有关。因此,他们对这些岩石样本进行了X光分析。分析结果显示,这些样本中鳞石英的含量非常高。这一结果令研究人员非常惊讶,并对火星的地质历史有了新的认识,因为分析结果与以往关于火星历史的许多研究文献都相矛盾。研究人员认为,这种矿物质可能是在火星其它地区形成的并被带到这个陨石坑的。此前的研究表明,这个盆地曾经充满了水,许多小溪和河流汇聚于此,它们将各种矿物质从遥远的地方带到这里,并沉积下来,其中一些矿物质可能就是由火星喷发形成的。

  鳞石英是一种在高温(870摄氏度以上)低压环境形成的二氧化硅晶体,是火山岩中特有的矿物。“好奇”号火星车就是在盖尔陨石坑中“玛丽亚-帕斯”地区采集到这种矿物质的样本。火星车上的化学与地质学X光衍射仪对矿物质进行了检测和分析。

  但是,科学家们仍然不明白的是,如果火星上确实曾经出现过这样的火山喷发,那么在没有板块构造的情况下,它们又是如何形成的?尽管科学家们的研究成果现在还没有形成定论或得到普遍认可,但是这必将引起人们对火星历史的重新评估和思考,从而再致力于寻找在没有火山爆发这样的剧烈地质活动情况下鳞石英的形成方式。

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