美宇航局公布朱诺号入轨后的首张木星系统照片

文章作者:李星儿 | 2016-07-16
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美国宇航局最新公布朱诺号入轨后发回的首张木星系统照片

北京时间7月11日凌晨1时30分,朱诺号在距木星430万公里处获取的木星系统图像。图片来源:NASA

北京时间今天早晨,美国宇航局官网公布了朱诺号探测器进入木星轨道后拍摄的首幅木星系统图像。

朱诺号已于北京时间7月5日进入环绕木星两极飞行的大椭圆轨道。目前它已开启搭载的设备进入工作状态,并向地球发回了各项数据。朱诺号的可见光相机在入轨后第六天开机并成功对木星系统进行了远距离成像,获取首张入轨后的木星系统照片,但高分辨率的木星近距离照片要等到八月末才能获得。

来自美国西南研究院的首席研究员斯科特·博尔顿称:“朱诺相机拍摄的照片表明它成功在木星极端辐射环境中生存了下来,性能没有任何退化,而且准备好将木星呈现给大家。我们已经迫不及待想要看到首批木星南北极的照片。”

 

美国宇航局最新公布朱诺号入轨后发回的首张木星系统照片

朱诺号获取的木星图像图解。

这张照片获取于美国东部时间7月10日下午1点30分,当时朱诺号距离木星有430万公里之遥,位于大椭圆轨道的远端,朱诺号环绕该轨道一圈需要53.5天的时间。这张彩色图像显示了木星的大气特征,包括著名的大红斑。此外,木星四颗巨大的伽利略卫星中有三颗也“参与”出镜,从左至右分别是木卫一(艾奥)、木卫二(欧罗巴)、木卫三(伽倪墨得斯),它们都以希腊或罗马神话里木星之神的情人命名,而“朱诺”则是木星之神“朱庇特”的妻子。

来自美国行星研究所的朱诺号联合研究员坎迪·汉森表示:“朱诺号搭载的相机将在它绕木星飞行的第一圈里继续拍照。首张木星的高分辨率图像将在8月27日获得,那时候朱诺将以非常近的距离飞过木星云顶。”

朱诺相机是朱诺号搭载的一款彩色、可见光波段的相机,它能够拍摄到木星两极以及木星云顶非常棒的图像。作为朱诺号的眼睛,它提供了一个更广阔的视角,为搭载的其他科学仪器提供参考。

朱诺相机原本是为吸引更多公众关注朱诺号任务而专门装备的,所以虽然它获取的图像对朱诺号科学团队很有帮助,但该相机并不被认为属于朱诺号木星探测任务中的科学仪器。

目前科学团队目前正将朱诺号相机获取的图像发布在朱诺号任务的官方网站上,以方便公众访问浏览。

在朱诺号任务期间,它将环绕木星这颗太阳系的巨人至少37圈,并以破纪录的超低距离飞越木星云顶上空,最近距离将只有4100公里。在绕木星飞行过程中, 朱诺号将探查云层掩盖的木星内部以及极光,以了解更多有关该行星的起源、内部结构、大气与磁层的秘密。朱诺号的日常运营则由喷气推进实验室(JPL)负责。

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