美宇航局明后年发射新型系外行星望远镜

文章作者:lili | 2016-07-30
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美国宇航局已经不满足于在地球上观测系外行星了。 因为在地球上这个观测点,会受到固定轨道运行等方面的影响,被遮挡或是其他原因。

美宇航局2017年-2018年发射新型系外行星望远镜

 科学家期望TESS在两年时间里至少观察200000颗恒星,能发现成千上万新的系外行星

据国外媒体报道,随着对系外行星上生命和宜居星球的不断探索,美国宇航局的系外行星凌日观测卫星正把这场狩猎带到离地球更近的地方。凌日观测卫星TESS 2017至2018年发射,利用凌日法确定我们太阳系之外围绕最亮恒星公转的行星。当一颗行星经过或过境其母星时,它挡住了一些恒星的光。TESS在光量中搜索这些迹象会,它可以揭示行星的存在,并提供更多关于它的信息。TESS将能够了解它所看到的行星的大小,以及他们完成一个轨道需要多长时间。

这两个信息对了解一个星球是否能够支持生命是至关重要的,几乎所有其他行星的类别都来自TESS团队的地面望远镜及地面和空间观测的跟踪观察,包括美国宇航局2018年要发射的韦伯太空望远镜。相比于开普勒任务,TESS将搜索我们太阳系周围所有方向的、数百光年或百光年以内的系外行星。TESS将通过把天空分割成26个不同的部分,以调查大部分的天区。TESS的强大相机将对每一个区域连续察看超过27天,每两分钟测量最亮目标的可见光。

TESS将会观察被归为第十二视星等或更亮的恒星,其中一些是肉眼可见的。视星等越高,恒星越微弱。相比之下,大多数人都能在清晰、黑暗的天空中,看到像第六级恒星一样微弱的恒星,北斗星中最微弱的星归为第三级。TESS将在群星之间进行观察,红矮星是行星识别的理想选择,TESS科学目标之一是找到地球和超级地球大小的行星。这些都是很难发现,因为相比于它们的宿主恒星,其体积更小,但把TESS聚焦到更小的恒星上,会更容易发现这些小行星。这是因为一颗行星挡住的宿主恒星光的分数与行星的大小成正比。

科学家期望TESS在两年时间里至少观察200000颗恒星,能发现成千上万新的系外行星。然而搜索凌日行星只是任务的主要目标,TESS还将通过GI项目对其他天体进行观测。因为TESS正在进行一项几乎全巡天的调查,它有能力在许多不同类型的天文目标上进行有趣的研究。

GI项目的目标是将从TESS得到的科学进行数量最大化,尽管TESS被设计来检测过境恒星的行星,但其独特的使命特点意味着,TESS可以做的潜在科学不仅仅是系外行星。Boyd还表示,TESS可以检测到的可作为GI项目一部分的广泛对象包括燃烧的年轻恒星、双星,附近星系中的超新星,甚至遥远星系的超大质量黑洞

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