演化中的细微变化扭转也许我们

文章作者:lili | 2016-08-03
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科学是一个反复的过程,人们对事物的认知,也是不断假设和不断印证推翻的循环。研究人员称,在演化过程中,即使是毫不起眼的一点点变化,也可能会扭转地球和金星的命运,并希望很快便能用模型来说明这一过程。这可能会让对外星生命的搜寻取得更丰硕的成果,并改写“宜居带”的相关理论。

研究人员称,在演化过程中,即使是毫不起眼的一点点变化,也可能会扭转地球和金星的命运,并希望很快便能用模型来说明这一过程。这可能会让对外星生命的搜寻取得更丰硕的成果,并改写“宜居带”的相关理论。  

该假说由美国莱斯大学的科学家和同事们共同提出。该假说由美国莱斯大学的科学家和同事们共同提出。

  一种新理论认为,如果当初金星和地球上的条件稍有不同,今天的金星就会是一颗生机勃勃、绿意盎然的星球,而地球则会是一片死寂。

  研究人员称,在演化过程中,即使是毫不起眼的一点点变化,也可能会扭转地球和金星的命运,并希望很快便能用模型来说明这一过程。

  这可能会让对外星生命的搜寻取得更丰硕的成果,并改写“宜居带”的相关理论。

  该假说由美国莱斯大学的科学家和同事们共同提出。

  长时间以来,宜居带一直被定义为恒星周围的一圈特定地带,这里的温度既不过高,也不过低,行星为岩质结构,并且表面有水和可以呼吸的大气。

  但莱斯大学的地球科学家阿德里安?雷纳迪克(Adrian Lenardic)指出,到目前为止,这些描述都是以从太阳系进行的观测为标准的,因此可能有很大的局限性。

  雷纳迪克和同事们认为,在其它恒星系中,所谓的“宜居带”之外也可能存在适宜居住的行星,到中央恒星的距离比地日距离更近、或者更远的行星上,也可能有生命所需的必要条件。

  “我们已经在太阳系中生存了很长一段时间,这就像是一个实验一样,”雷纳迪克说道,“虽然我们的论文是关于行星的,但从某个层面上来说,它讨论的其实是科学界面临的一些老问题:偶然性和必要性之间的平衡,基本准则和偶发事件之间的平衡,以及严格的决定论和概率论之间的平衡。”

  “但从另一个层面来看,它又提出了这样的问题:如果我们能重做一次这个实验,它最终的结果还会像今天的太阳系一样吗?在很长的一段时间里,这一直是一个哲学层面的问题。”

  “如今我们已经观测到了太阳系和其它恒星周围的恒星,便可以将它作为一个科学问题来提问了。”

  “如果我们(在其它恒星系中)发现,在金星所处的位置上,有一颗行星具有生命迹象,我们就会知道太阳系中的情况是否适用于所有恒星系了。”

  在扩大了宜居带的概念之后,研究人员认为,地球发展成今天的样子并不是一个必然结果。在地球形成早期,如果地球上的条件稍微有那么一点儿变化,便会使它成为一颗不适宜居住的星球。

  也就是说,如果金星当初的环境出现了某种细微的变化,也会改变它今后的命运。它将不再是一颗炽热、寸草不生的行星,也不会有着剧毒的大气,而会成为一颗适宜居住的星球。

  这篇论文还对“板块构造论是地球适宜生命居住的关键原因”这一点进行了质疑。

  “人们对这一点一直争论不休,但在地球形成早期,比如二、三十亿年前,地球也是朝着外星球的样子发展的。”雷纳迪克说道。

  “我们知道,那时候的地球大气和现在的完全不同,根本不含氧气。”

“有一些人认为,板块构造论也许并不是地球适宜生命存活的关键因素。”

  “但即使在那样截然不同的环境中,依然有生命存在,人们对这一点是没有疑虑的。”

  “地球在演化过程中,可能在不同的行星状态中进行过切换。”

  “因此,当我们观察其它行星的时候,必须要问自己,就算这颗行星上没有氧气存在的迹象、板块模式也和今日地球上的大不相同,我们是否就应该把这种类似于地球形成早期的行星排除在外呢?”

  “宜居性是进化过程中的一个变量。”雷纳迪克说道。

  “我们应当认真思考,生命和行星是如何共同进化的。”

  “我们的论文主要讲的是,在物理、化学和生物学定律的范围之内,想象其它星球上的事物会是什么样子的,而不仅仅是目前我们能观察到的这些星球。”

  “考虑到我们今后将会观测到越来越多的星球,我认为我们绝不该限制自己的想象力,以便提出多种多样的假说。”

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