为什么找不到外星人?或因地球生命是“早产儿”

文章作者:lili | 2016-08-03
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地球生命是“早产儿”未来会发现更多外星人

图中是艺术家描绘的一颗系外行星和一颗红矮星,科学家认为,像红矮星这样的较长生命的低质量恒星很可未来会孕育生命形式。

据英国每日邮报报道,长期以来,科学家致力于寻找外星生命证据,但是目前我们仍不清楚地球之外是否还存在着其它生命形式,或者地球生命是宇宙唯一生命形式。目前,研究人员表示,地球生命可能是“早产儿”,其它潜在宜居星球孕育生命可能需要更长的时间,大约10万亿年时间。

研究人员分析了生命形成的必要条件,声称行星附近恒星寿命将作为孕育生命的一个显性要素。虽然一些科学家认为外星生命可能领先地球生命数十亿年,但是来自哈佛大学和牛津大学的研究人员表示,事实情况正好相反。

研究报告作者、哈佛-史密森天体物理学中心阿维-罗卜(Avi Loeb)说:“我们发现在遥远未来生命孕育的概率会更高,生命形式的出现取决于行星的主恒星。不仅要求恒星幸存很长时间,允许行星形成,同时,要求行星表面形成液态水之后充分降温冷却。”

宇宙大爆炸之后,大约3000万年之后形成最早的恒星,地球形成于大爆炸之后46亿年。罗卜说:“孕育生命对于主恒星有两个需求条件,恒星需要产生重元素(碳、氧、铁等),它们是岩石行星和生命分子构成的必要成分;同时,恒星需要对行星表面形成生命的化学物质提供热量来源。宜居行星表面温度适宜,可存在液态水。”

研究人员通过分析发现具有较大质量的恒星寿命会较短,那些质量是太阳3倍以上的恒星在生命进化形成之前就会衰亡。但是质量不足太阳10%的恒星可以幸存10万亿年时间,提供充足的时间孕育生命形式。随着时间的推移,生命形成的概率将增大,遥远的未来将比现在孕育地外生命的概率增大1000倍。

罗卜说:“人们可能会问为什么人类未来不移居至低质量恒星系统中的宜居行星呢?一种可能性是我们是‘早产儿’,另一种可能性是环绕低质量恒星的宜居行星环境对于生命有害。”红矮星是具有较长生命的低质量恒星,但是这样的恒星会释放强烈耀斑和紫外线辐射,摧毁宜居行星的大气层。

研究人员表示,未来对红矮星附近宜居地带的研究将有助于确定这一假设是否是正确的,通过凌日系外行星勘测卫星和詹姆斯-韦伯太空望远镜或将证实。

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