NGC 2337的星系——不对称的天猫座星系

文章作者:lili | 2016-08-16
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天猫座(和你常常网购的网站无关)又称山猫座。北天星座之一,在大熊座、双子座与御夫座之间。1690年波兰天文学家赫维利斯为了填补大熊座与御夫座间的空隙而划出的星座。由于星座中都是暗星,所以取名为"天猫座",意思是只有目力尖锐如同山猫一样的人,才能看到这个暗淡的星座。而星系编号NGC 2337是位于天猫座的一个星系。它的位置是赤经为 710.2,赤纬为 44° 27′,大小 2.6′。本次通过哈勃望远镜观测发现NGC 2337是一个不对称,不规则的星系。

哈勃望远镜拍摄到不对称的山猫座星系

为NGC 2337的星系,位于2500万光年之外的山猫座内。

据国外媒体报道,这个被命名为NGC 2337的星系,位于2500万光年之外的山猫座内。NGC 2337是一个不规则星系,意味着它和宇宙中四分之一的星系一样,缺乏一个易于辨认的规则外形。法国天文学家爱德华-史蒂芬(Édouard Stephan)于1877年发现了这个星系,同年他还发现了史蒂芬五重星系(heic0910i)。

尽管相较于更加对称的旋涡星系和椭圆星系,不规则星系很难说得上“好看”。天文学家仍然认为它们是非常重要的。有些不规则星系可能一度曾为哈勃序列中的某一种规则星系,但在路过的另一个星系的作用下发生了扭曲,从而导致了自身的解体。如此,不规则星系给了天文学家一个进一步了解星系演化与星系间相互作用的机会。

除了星系自身的瓦解,星系间的重力相互作用可以促进受作用的星系内部生成新的恒星。也许这就可以解释为何有大量的蓝色光点散布在NGC 2337内的各处。这些或成片平铺,或三两成群的蓝色光点,意味着一个个新生成的炽热恒星。

 

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