最新研究称褐矮星将有助于发现宜居星球

文章作者:lili | 2016-08-18
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人类关于宜居星球的寻找从未停止,关于褐矮星的研究也一直都是按部就班的。因为褐矮星,brown dwarf,其构成类似恒星,其质量在恒星与行星之间,褐矮星是处于最小恒星与最大行星之间大小的天体。其功能类似于恒星,对于人类寻找宜居星球有直接指导意义,宜居的环境也可能发现外星生命。

最新研究称褐矮星将有助于发现神秘外星生命

 

褐矮星的质量并不是非常大,它不同于主序星,不能维持内核氢聚变反应,它们的质量在最大的气态巨行星和最轻的恒星之间,质量上限大约是木星质量的75-80倍。

据英国每日邮报报道,发现具有支持外星生命存活的宜居行星大气层是天文学家致力探索的目标,但是由于行星经常被主恒星的光线所遮挡,因此很难研究系外宜居行星。目前,天文学家发现通过研究行星-恒星杂合体——褐矮星,能够克服这一问题。

褐矮星的体积比恒星略小一些,但质量却大于巨行星。它们将有助于揭晓不同行星如何形成大气层,但是由于它们的外形和体积存在较大差异,迄今为止精确分析行星大气层仍是很难做到的。

但是最新一项研究能够揭晓其中的谜团,近期,美国卡内基科学研究所杰奎琳-法赫蒂(Jacqueline Faherty)博士勘测了152颗具有不同属性的年轻褐矮星。她发现大气层属性存在着较大差异,这或将揭晓褐矮星的精确形成过程。

这项研究报告发表在近期出版的《天体物理学杂志》上,将有助于我们理解太阳系之外行星大气层。研究分析褐矮星大气层将帮助我们掌握有关行星大气层的更多信息,将帮助天文学家计算是否行星具有类似地球的大气层。

褐矮星不仅有望解释行星进化过程,还可以解释恒星如何形成,它们比质量更大、更明亮的恒星难于探测,但是褐矮星的数量超过了类似太阳的恒星。杰奎琳博士解释称,褐矮星比行星更容易研究,因为它们不会被主恒星光线所遮挡。

通过观察数百颗褐矮星性质,杰奎琳和研究同事发现褐矮星属性范围变化并非是由年代或者化学成分差异所引起的。杰奎琳博士称,我认为这些年轻褐矮星是巨型系外行星的“兄弟姐妹”,作为接近的家族成员,我们可以使用它们调查行星衰老进程变化。

研究人员发现所有褐矮星诞生地也存在着系外行星,因此这些相同发现证实巨行星环绕着邻近恒星。未来我们希望使用詹姆斯-韦伯太空望远镜等仪器设备研究行星,但目前我们可以将褐矮星做为主要研究对象。

詹姆斯-韦伯太空望远镜被描述为“时间机器”,有助于揭晓宇宙的秘密。该望远镜将用于观测135亿年前早期宇宙诞生的第一批星系,同时,观测恒星、系外行星的来源,甚至包括太阳系的行星和卫星。

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