美国或两年后载人登录火星

文章作者:lili | 2016-08-18
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一周多以前,本站对美国的SLS进行过深入的报道(全文见链接)。那个大家伙确实太吸引人的眼球了。当时我们就有提到去火星是事情。太空发射系统预计在2018年发射,可将人类送到月球上。不过,美国宇航局还有更大的愿景,用太空发射系统将4名宇航员送到火星去。今天我们来详细的看看这个大家伙的相关介绍。

NASA造不出登月火箭?两年后飞更厉害的 能送人去火星

SLS发射升空概念图。

近日,美国宇航局的官员确认,NASA正在研制的重型运载火箭“太空发射系统”(SLS)将是人类有史以来最大的火箭。

该火箭研制开始于2011年,目标将宇航员送往火星甚至太阳系更遥远的地方,不过在NASA官员这番断言之前,SLS一直让人困惑并存在争议。

 

NASA造不出登月火箭?两年后飞更厉害的 能送人去火星

 

SLS与土星五号,航天飞机,波音747科技体量比较。

自SLS研制以来,NASA官员一直坚称SLS最大运力型号可将130吨的物资送入低地球轨道(LEO),这也正是争议的由来。根据2006年美国国会预算办公室的报告,上世纪60年代NASA最为著名的土星五号火箭低地球轨道运载能力可达140吨。

来自美国宇航局马歇尔空间飞行中心、SLS项目战略通信经理金佰利·鲁滨孙(Kimberly Robinson)表示,对土星五号运载能力霸主之位的争论是有缺陷的,就好似拿苹果与桔子做比较。因为SLS的130吨运力单指纯载荷质量,而土星五号140吨运力指注入质量(injected mass),也就是进入轨道的总质量。

土星五号注入质量包括火箭第三级以及该级携带的燃料,而十年前报告里土星五号140吨注入质量的数据,引用自奥尔洛夫·W·理查德的《阿波罗的数据:一份统计参考》。

SLS研发团队已经进行了“苹果对苹果”的比较,新火箭SLS运力依旧位居榜首,罗宾逊在8月3日NASA“未来太空行动工作小组”的报告上透露了这一消息。当时罗宾逊在回答一位听众提问时表示,他们确认土星五号的净载荷运力为122.4吨。而SLS注入质量可达156.9吨,远比土星五号140吨大。罗宾逊称SLS是一款130吨运力的火箭,但不是精确运力。

2018年首秀 最终目标是火星

SLS是一款可以升级的火箭,

目前设想有三种型号,这三种型号结构相似,中间为核心级,两侧各捆绑一枚固体火箭(SRB)作为助推器。

SLS的第一种型号是Block 1,低地球轨道运力为70吨,更强大的Block 1B版本会将运力提升至105吨,最强大型号被成为Block 2,低地球轨道运力达130吨。但是SLS并不是为低地球轨道任务设计的,该火箭是NASA载人火星任务重要的一环,NASA希望在2030年代结束前将宇航员送上红色星球。

宇航员会搭乘多功能人员酬载舱(又称猎户座飞船)作为首批拓荒者前往火星,目前猎户座飞船也在研制中,该飞船在2014年底进行过一次地球轨道的飞行测试,由目前美国在役火箭中运力最强的德尔塔4重型火箭发射,不过该火箭LEO运力仅28.8吨。

 

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猎户座飞船将在2018年执行无人绕月飞行任务。

SLS的正式首飞在2018年,首飞型号为Block 1,它将搭载一艘不载人的猎户座飞船执行代号为“EM-1”的探索任务,该飞船会在完成绕月飞行后返回地球,整个任务时长约一周。

目前SLS研制进度加快。今年6月,固体助推器SRB进行了一次地面点火测试,测试的时间节点与效果均达到预期。NASA官员表示目前SLS一切看起来都很顺利,2018年会按时首飞。

 

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SLS或在未来执行木卫二探测器的发射任务,能将飞行时间缩短至两年。

SLS可将探测器两年内送抵木星

虽然SLS的发射任务多与载人项目有关,但其在宇航局无人探测项目中也能大有作为。相比较目前在役的火箭,SLS因其强大推力可将探测器非常快地送往其他星球,并能够携带更多科学设备。

例如NASA计划在2020年代发射探测器前往木卫二,这颗星球表面冰层下的海洋很可能潜藏着生命。如果以目前美国在役的宇宙神五型火箭发射,探测器要花费6.5年的时间从地球抵达木卫二,而使用SLS的Block 1B型号火箭仅需两年。探测器飞行时间可缩短4.5年,而且能够携带两倍重的科学设备前往木卫二。

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