两年一度火星登陆大戏59天后上演

文章作者:lili | 2016-08-21
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奥运赛场已经接近尾声,美国稳坐老大的位置。欧洲的英国排在第二,而中国仅在第三。在航空的赛场上一直也都是美国的天下,欧洲紧随其后。美国宇航局2年后载人登陆火星(链接)。中国将在5年内探测火星(链接)。几乎就是每两年发射一次探测器,探测火星。这次欧洲发射的火星探测器,10月将进入火星轨道。

自上世纪90年代开始,几乎每隔26个月,地球人都会向火星发射一两艘探测器,这是蓝星人两年一度的太空大戏,而美国宇航局是近20年来火星探测的绝对主角。不过今年例外,因为一个不靠谱的部件供应商,NASA的洞察号着陆器“掉了链子”,发射推迟两年,因此本年度火星登陆大戏被欧洲人抢了风头。

两年一度火星登陆大戏59天后上演 这次主角不是NASA

欧空局火星快车号高分辨率立体相机拍摄的子午线平原,椭圆圈内为斯基亚帕雷利号着陆区域,紧邻机遇号目前所在的奋进撞击坑。

由俄欧合作的“痕量气体轨道探测器(TGO)”于今年3月离开地球,并将在今年10月中旬进入火星轨道,它携带了一台600公斤重的着陆器“斯基亚帕雷利号”(Schiaparelli),该着陆器以19世纪意大利天文学家乔凡尼·斯基亚帕雷利命名。斯基亚帕雷利号是欧洲第二个登陆火星的探测器,第一个是2003年底失败的小猎犬2号。

按计划斯基亚帕雷利号将于10月19日登陆火星,着陆地点位于火星东西半球交界处的子午线高原,着陆区域距离目前仍在火星上顽强生存的机遇号火星车非常近,这辆火星车将迎来一位来自欧洲的邻居。

斯基亚帕雷利号将着陆在一片100千米×15千米的椭圆区域内,这里是子午线高原南部的一片台地,距离赤道很近。从得到的火星地形图上看,该区域表面平坦光滑,适合斯基亚帕雷利号安全着陆。

十二年前,NASA的机遇号火星车也是在子午线高原着陆的一个陨石坑内着陆的,目前在该区域直径达22千米的奋进陨石坑附近停留了近五年的时间,奋进撞击坑紧邻斯基亚帕雷利号着陆区域的东南方,距离非常近。

 

两年一度火星登陆大戏59天后上演 这次主角不是NASA

斯基亚帕雷利号与人体的大小比较。斯基亚帕雷利号将在距火星表面121千米高的地方开始进入大气,并将速度从2.1万千米/时降低到最后着陆时的10千米/时,整个过程约6分钟。

子午线高原已被轨道上的火星探测器研究过很多次,这里的地表主要为粘土沉积物与硫酸盐,它们通常是在有液态水的环境下形成的,暗示该区域在火星古代有水体存在。事实上,在火星快车拍摄的该区域图像上,能清楚地看到南部区域有水侵蚀形成的沟渠痕迹。此外,该地区很多撞击坑内存在众多沙丘,沙丘周围颜色较深,其形状由风与尘暴共同作用形成。

 

两年一度火星登陆大戏59天后上演 这次主角不是NASA

斯基亚帕雷利号着陆火星过程示意图,在脱离TGO之后,会在防热护盾、减速伞、及推进器等设备帮助下实现软着陆。

斯基亚帕雷利号将验证火星着陆的关键性技术,为2020年欧空局首辆漫游车登陆火星做准备。斯基亚帕雷利号登陆后将依靠电池在火星表面工作至少三天,携带的科学载荷将测定着陆点的风速、湿度、气压和温度等数据。

斯基亚帕雷利号将首次对火星表面的电场进行测量,这是以前其他探测器未有做过的。此外,它还会对大气粉尘浓度进行研究,为科学家对火星表面扬尘现象中静电的作用提供新见解,这些静电也是触发火星沙尘暴的原因之一。

目前斯基亚帕雷利号正在前往火星的途中,在10月16日,它将于痕量气体轨道探测器分离。三天后,它将利用隔热罩、降落伞、反推系统以及自身的缓冲结构实现软着陆,整个下降-着陆过程约6分钟。

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