科学家搜寻第九行星时意外发现外海王星天体

文章作者:lili | 2016-08-31
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曾几何时,我们一直都认同太阳系九大行星的说法。然后最后发现是八大行星。然而科学发现的过程是往复的。科学家们一直认为还有第九大行星,并一直对此进行观测和研究。在不懈的努力下,终于有了新成果,这次的发现可能是一串。他们意外的发现海王星轨道外的10颗神秘天体。请看下面详细说明。

科学家搜寻第九行星时意外发现外海王星天体

如图所示,这是艺术家描绘的太阳系第九行星,近期,天文学家在搜寻第九行星时,意外地发现10颗外海王星天体。

据科学新闻网站报道,近期,天文学家在搜寻太阳系“第九行星”的过程中,意外地发现之前未探测到的10颗外海王星天体。

基于这10颗天体的位置和轨道,它们被称为“外海王星天体”,将有助于更精确地预测太阳系第九行星的体积大小和与太阳保持的距离,因为第九行星的引力作用将影响海王星之外小型天体的运行。

研究小组成员、华盛顿卡内基科学研究所天文学家斯科特-谢帕特(Scott Sheppard)博士说:“海王星轨道之外的天体或将揭晓太阳系起源和进化之谜,虽然我们认为这里存在着数千个小型天体,但迄今并未发现较多数量的小型天体,主要原因是它们距离非常遥远。”

体积较小的外海王星天体的存在让科学家认为太阳系边缘应当存在着体积更大的神秘行星,伴随着进一步研究,或将更好地理解太阳系外侧的真实状况。

关于第九个行星存在的证据正在逐渐增加,天文学家已经发现了多个远外太阳系的天体,它们的轨道仿佛被一只看不见的手扰动了,这一特性暗示了在远离太阳黑暗的深空中,存在一个尚未被发现的天体。科学家称之为第九大行星,或者“行星X”。卡内基科学研究院的Scott Sheppard是一篇声明发现了“新天体”论文的主要作者。他认为如果你一定要给个数,那么他有大约80%的把握说在那里有一个“行星X”。

Sheppard称他尚不认为这事十拿九稳。由于统计数据有限,这一结论并非100%确定。但是假设那里有某种大质量的行星能很好地解释那里发生的许多怪事。Sheppard和Gemini天文台的Chadwick Trujillo一同开展了这一新研究。两位研究者在2014年分析了矮行星塞德娜和他们发现的一个新天体“2012-VP113”(昵称“Biden”)极度椭圆的轨道后萌生了第九个行星可能存在的想法。这两个天体都位于远外太阳系。

塞德娜和2012-VP113的轨道距太阳的平均距离分别有506和259个天文单位。塞德娜需要花11499年才能绕行太阳一周。(1个天文单位指日地的平均距离,约合9300万英里或是1亿5千万公里)。在他们2014年的研究里,Sheppard和Trujillo注意到塞德娜,2012-VP113以及其它几个极远距离天体有一些共同的特性。意味着这些天体绕日运动的轨道可能受到了所在区域内一个大型行星的影响。该行星质量可能有地球的2至15倍,离太阳有上百个天文单位远。

这一假说在今年早些时候得到了来自加州理工的天文学家Konstantin Batygin和Mike Brown的研究支持。他们的计算机模拟表明600天文单位外一个10倍地球质量的天体产生的引力确能解导致包括塞德娜和2012-VP113在内大量遥远天体的奇异轨道。这些可能受到影响的天体一直以来都不多,但样本数量正在不断增大。

在过去的几年里,Sheppard,Trujillo和夏威夷大学的David Tholen一直在使用多种不同的仪器寻找远外太阳系天体。这些仪器包括夏威夷的昴星团望远镜和安装在托洛洛山美洲天文台的4米望远镜上的暗能量相机。

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