美宇航局火星探测任务将于2018年发射

文章作者:lili | 2016-09-05
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美国宇航局本来要在今年年初的时候发射火星探测器,对火星进行探测。由于科学仪器的结构故障导致计划延后,预计要到2018年才可以进行。这一拖就是两年。不过我觉得这不一定是个坏事,做足准备,所取得的成效会更大。我们拭目以待。

NASA火星探测任务将于2018年发射

洞察号火星任务的主要目标是希望了解火星以及其它岩质行星是如何组成的,在火星表面登陆后将停留一整个火星年(687天)

据国外媒体报道,美国宇航局洞察火星任务(InSight)原计划于2016年3月发射,但由于探测器上两个科学仪器中的一个发生了严重的结构故障。美国宇航局稍早时将宣布无限期地推迟发射。今日(9月2日)美国宇航局宣布,火星洞察号探测器任务将于2018年春季发射升空。现在,美国宇航局喷气推进实验室的科学家已经开始着手有关工作,以在2018年发射前修复故障。美国宇航局的官员在一次声明中表示,推迟发射和重新设计探测器上的仪器将会导致原本6.75亿美元的预算增至约8.29亿美元。

为了能相对容易地抵达火星,探测器必须在地球和火星彼此之间处于特定位置时发射,即所谓的窗口期。根据美国宇航局的声明,下一次窗口期在2018年3月5日,探测器现计划将于2018年11月26日登陆火星。洞察号火星任务的主要目标是希望了解火星以及其它岩质行星是如何组成的,在火星表面登陆后将停留一整个火星年(687天)。其间探测器上搭载的两台仪器将测量火星内部的温度,并研究火星内部的地理活动。

声明中还提到,通过研究火星的内部,科学家可以收集到有关火星历史的蛛丝马迹。包括它是如何形成的。推而广之,这些信息可以用来理解太阳系内其它的岩质行星是如何形成的。以及其它恒星周围可能是如何形成岩质行星的。发射时间的推迟是由探测器上内部结构地震仪(SEIS)的故障导致的。该仪器的将用于测量火星上非常微弱的地震活动。根据声明,该仪器的三个传感器被放置于真空仓内以抵御火星严酷的环境。但是在原定发射日期前的检查中,工作人员发现真空仓存在泄露。

根据美国宇航局网站上的信息,SEIS仪器是由法国航天局(CNES)提供的。巴黎地球物理研究所(IPGP),苏黎世联邦理工学院(ETH),马克思-普朗克太阳系研究所(MPS),帝国学院和喷气推进实验室(JPL)参与了研发工作。根据新计划,喷气推进实验室的科学家将负责重新设计开发合格的零件以替换掉仪器上故障的部分。法国航天局的工作重点则是开发和递送SEIS的主要传感器,传感器的封装和探测器的总装。

美国宇航局行星科学部主管Jim Green在声明中表示,探查火星内部是我们一直以来的追求。将发射改期在2018年是实现这一高优先级计划的最好选择。美国宇航局官员表示,尽管为火星洞察任务追加的预算不会影响到美国宇航局正在进行的其它项目,但2017-2020财年中有关部门很有可能会因此削减新任务的数量。美国宇航局科学任务理事会的代理副主席Geoff Yoder表示,令人欣慰的是,美国宇航局正在推进这一重要任务,以帮助人们更好地了解火星和包括地球在内所有的岩质行星是如何起源的。

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