探秘NASA小行星采样探测器

文章作者:lili | 2016-09-08
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据称美国宇航局将于本周内发射联盟火箭Atlas V运载OSIRIS-Rex探测器。我们来看看这个探测器的英文全称及其含义:"源光谱释义资源安全风化层辨认探测器"Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer(OSIRIS-REx)。简单的说就是这种小型探测器能像人类的眼睛一样识别星球上的样本,并选择需要的带回。带回样本一般不超过2千克。本次探测目的是小行星贝努具有含碳有机分子,研究含碳分子对生命起源的意义。它回归时间大约在2023年了。

NASA小行星采样探测器将于本周发射

如果一切顺利,OSIRIS-Rex探测器将在2018年8月抵达500米宽的小行星贝努(Bennu),并在两年后对其进行采样,于2023年将材料送返地球。

 据国外媒体报道,NASA有史以来第一艘小行星采样探测器为了9月8日的发射正蓄势待发,团队成员对此都表示非常兴奋。NASA官员表示,搭载OSIRIS-Rex探测器的联合发射联盟火箭Atlas V以及发射地卡纳维拉尔角空军基地都已准备就绪。发射当天天气状况也应良好,空军天气预报中心预测有80%的可能天气晴朗。而且,9月1日在邻近发射台发生的SpaceX公司猎鹰九号火箭爆炸也没有产生放射性尘埃。

NASA项目主管Scott Messer表示,Atlas V火箭及OSIRIS-Rex探测器都已整装完毕,封存在纵向一体化设备(VIF)中。目前为止,我们还未发现上周的爆炸事故对其造成任何损害或影响。耗资8亿美金的OSIRIS-Rex探测器预计在美东时间本周四下午7:05发射,为了防止任何可能引起延误发射的问题,发射窗口将持续开放115分钟。如果一切顺利,OSIRIS-Rex探测器将在2018年8月抵达500米宽的小行星贝努(Bennu),并在两年后对其进行采样,于2023年将材料送返地球。

科学家认为,小行星贝努具有含碳有机分子,也就是我们所知的生命组成模块。因此,该任务就是为了探明像贝努这样的小行星在给地球带来生命的过程中扮演了什么角色。这是最主要的目标,不过OSIRIS-Rex探测器还将帮助科学家们更了解贝努对地球有何潜在威胁。该任务还将研究深空宇宙对小行星有何作用力,从而归纳总结出太空岩石轨道的一般规律。

首席调查员Dante Lauretta从2004年该任务大纲最初提出以来便一直致力于研发OSIRIS-Rex探测器。他表示,这是他从小以来的梦想,能够亲眼见到纵向一体化设备,看着自己研发的探测器被装设在飞向小行星的火箭顶端。有时候他真怀疑自己是不是在做梦。

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