嫦娥三号成世界在月工作时间最长探测器

文章作者:lili | 2016-09-29
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美国宇航局最近通过比对水星探测器在不同时间拍摄到的水星表面高清图像发现,水星某处和之前拍摄的有了较大差别。对此,科学家推测水星可能发生了地质运动,或者是表面在继续收缩。

科学家发现水星有频繁的地壳活动

月球表面也有一些由于月球收缩产生的断层陡坎,这些断层陡坎年龄都不大,尺寸上很接近新发现的水星表面小断层陡坎。

美国航天局信使号探测器拍摄的水星地表照片表明,水星表面很可能还在继续收缩。这让水星成为太阳系中除地球外,另一个具有活跃地质活动的行星。根据发表在《自然·地球科学》上的最新论文,在信使号环绕水星任务的最后18个月里,信使号拍摄的照片中出现了一些先前未观测到的小型断层陡坎。由于信使号在最后的几个月里降低了轨道高度,它能以前所未有的清晰度拍摄水星地表。

行星科学研究所的研究员Maria Banks是这篇《由小型断层陡坎揭露的近期水星地质活动》的副作者,该文章的主要作者是史密斯学会的资深科学家Thomas R. Watters。Watters也是研究项目的主要负责人。Banks研究了信使号传回的照片。在这些照片上他找到并详细分析了那些小规模地质活动产生的结构。他说,这些小型逆断层陡坎个头极小,长度只有几公里。远小于早先已经在水星表面发现的类似结构。

由于持续的小行星撞击会很快摧毁这种小型结构,这就意味着这些结构是最近才生成的。月球表面也有一些由于月球收缩产生的断层陡坎,这些断层陡坎年龄都不大,尺寸上很接近新发现的水星表面小断层陡坎。断层陡坎是一种类似悬崖的地形。在信使号探测器和早前水手号探测器传回的照片中,都有出现过大而老的断层陡坎。这是水星由于内部冷却而导致地壳收缩的证据。

美国家航空航天博物馆下属地球与行星研究中心的Watters表示,这些断层陡坎的年龄不大,意味着水星成为了太阳系中又一个和地球一样,拥有活跃地质活动的行星。由于水星内部仍然在冷却,今后其表面很可能会生成新的断层陡坎。除了活跃的断层,行星科学研究所的资深科学家Catherine Johnson在不久前还发现,水星在几十亿年前拥有自己的磁场。水星的外核目前仍然具有很高的温度,但以上两个发现证明,长期以来它在缓慢地冷却。

阿波罗任务当年在月球表面上部署了地震仪。这些地震仪检测到了月球表面上有浅源地震,震级甚至能达到了里氏5级。这些浅源地震可能与月球上同小陡坡相连的断层陡坎滑坡有关。在未来的探测任务中,我们将在水星表面部署地震仪,届时我们有可能监测到导致水星地震痕迹。

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