罗塞塔拍摄的最后图像,回顾罗赛塔

文章作者:lili | 2016-10-04
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欧洲空间局(ESA)的罗塞塔探测器撞击67P的相关文章,本站已经做过报道。近日,欧洲空间局向世界公布了罗赛塔号撞击彗星前的最后拍摄图像。

欧洲空间局发布罗塞塔拍摄的最后图像

最后一张图像是由光谱与红外遥测摄影系统(OSIRIS)广角摄像机拍摄于彗星表面20米处,最初的报告预计是于51米处拍摄

 据国外媒体报道,在2016年9月30日欧洲空间局(ESA)的罗塞塔探测器撞击67P/Churyumov-Gerasimenko彗星之前,拍摄到了该彗星的图像。随着撞击,该任务信号最后一次传送至欧洲空间操作中心的时间为美东时间9月30日清晨7:19。在最后的下降过程中,罗塞塔终于有机会近距离研究彗星的大气、尘埃及其等离子环境,并拍下了许多高清图片。

最后一张图像是由光谱与红外遥测摄影系统(OSIRIS)广角摄像机拍摄于彗星表面20米处,最初的报告预计是于51米处拍摄,但这是基于预测的轨迹估计的。如今,随着最终时间的确定,以及其他信息与时间线的重塑,最初估计的距离有所更新。目前,相应分析正在进行。该图像每像素约5毫米,整幅图像宽约2.4米。之所以要终结该任务,是基于罗塞塔探测器本身决定的,且67P彗星正要再次偏离木星轨道,与太阳相距太过遥远,罗塞塔从未到达过那么远的地方,且能源已所剩无几。

同时,操作员也面临着长达一个月的终止期,因为太阳太靠近地球与罗塞塔探测器之间的观测视线,也就是说地球与探测器之间的通讯会变得异常艰难。ESA的罗塞塔任务最初于2004年发射,并于2014年8月6日抵达67P/Churyumov-Gerasimenko彗星,这是历史上首次与彗星产生交会的任务,并随着其一同围绕太阳运作,而从母舰罗塞塔探测器上脱离的着陆器“菲莱”(Philae),在最终着陆之前还来回弹跳了几次。菲莱拍摄了彗星表面的第一批图像,并已经好几年持续向地球传送宝贵资料。

美国则提供了罗塞塔探测器的卫星微波仪器(MIRO),爱丽丝摄谱仪,离子和电子传感器(IES),罗塞塔等离子联合套件的一部分,以及用作中性离子分析(ROSINA)的罗塞塔探测器光谱仪中双聚焦质谱仪(DFMS)的电子套件。这些都是罗塞塔上总计11套科学设备中的一部分。

彗星携带着太阳与行星形成初期所遗留下的原始物质。罗塞塔是历史上第一个近距离观测彗星在逐渐增强的太阳辐射作用下会如何变化的彗星探测器。对67P彗星的观测将有助于科学家们进一步了解太阳系的起源和演化过程,以及彗星在行星形成的过程中扮演了怎样的角色。

我们来回顾一下罗赛塔的5大功绩。

罗塞塔探测器自杀式地碰撞在67P彗星表面,结束了这颗探测器的探索之旅。自罗塞塔探测器发射升空以来,勘测获得了大量的67P彗星数据和图像,使科学家更全面地掌握了67P彗星的表面结构特征。以下是该探测器勘测67P彗星时获得的五项重大发现:

1、沙丘和涟漪彗星:67P彗星并非荒凉的冰世界,研究人员通过罗塞塔探测器观测发现该彗星北半球覆盖着沙丘、灰尘涟漪和巨大岩石之后的强风痕迹。尽管67P彗星缺少大气层,但基于彗星内核喷射流气体流动,呈现出彗星表面灰尘地形的微妙变化。

罗塞塔号卫星的光谱和红外遥感系统(OSIRIS)项目负责人霍尔格-塞尔克斯(Holger Sierks)说:“当你发现一个密集、类似雪的沉积层时,你可能双腿深深地陷入其中,这些灰尘非常干燥,像粉末一样。”当前理论认为,67P彗星表面灰尘沉积层厚度达到数米,这对于隔离彗星冰晶内核起到重要作用,避免太阳照射融化冰物质。这将有助于解释为什么67P和其它一些彗星能够深入太阳系内部,并且能够完整地幸存下来。

2、67P彗星非常漆黑的表面:尽管照片上呈现67P彗星是一个灰色彗星,但事实上它的表面颜色接近于煤炭或者木炭。甚至更令人惊奇的是,该彗星表面色彩均匀,很少出现冰物质存在的蓝色调。

67P彗星表面仅能反射4-6%的入射太阳光线,对于科学家而言,必须增大罗塞塔探测器相机的曝光时间,从而掌握到该彗星表面的详细状况。在这一过程中,他们调整亮度和对比度。如果未加任何图像处理,67P彗星是太阳系中“最黑暗”的天体之一。

3、67P彗星气体非常难闻:罗塞塔探测器的两个质谱仪“吸入”67P彗星表面气味,结果证实该气味非常难闻。罗塞塔探测器项目负责人卡特林-阿尔特韦格(Kathrin Altwegg)说:“67P彗星的气味非常特殊,具有臭鸡蛋(硫化氢)、马厩(氨气)、令人窒息的甲醛刺激气味。”

4、存在原始氧:罗塞塔探测器分析67P周围气体烟雾时发现混合着氧分子,他们理论分析称,67P彗星存在着原始氧,其历史可追溯至46亿年前,源自该彗星内核喷射水冰物质。罗塞塔探测器项目负责人卡特林-阿尔特韦格称,这是迄今为止最令人惊奇的67P彗星发现,我们之前未想到氧气能够幸存数十亿年,而没有与其它物质结合。

5、“双胞胎”:罗塞塔探测器传送的第一张67P彗星照片,显示它的外形有点儿像一个橡皮鸭子,通过分析彗星表面裸露部分,研究人员推测称,67P彗星实际上是由两颗彗星“轻微”碰撞,最终融合在一起。

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