土卫四表面深层发现神秘海洋或潜在生命形式

文章作者:lili | 2016-10-05
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就在SpaceX创始人对其火星计划大肆鼓吹,到处圈钱的时候。卡西尼探测器对木卫四探测发现其表面之下100公里处隐藏着巨大海洋,而这个地下海洋的深度可达数万米。而这广阔的海洋可能孕育着生命。也就是说木卫可能更时候人类居住。

土卫四表面深层发现神秘海洋或潜在生命形式

卡西尼探测器最新观测显示,土卫四表面之下100公里深处存在一个全球性海洋。图中邻近卫星是土卫四,远处是土卫二。

 据英国每日邮报报道,目前,卡西尼探测器最新观测数据显示,土卫四可能存在一个地下海洋。

土星的两颗卫星——土卫二和土卫六,之前已证实冰壳之下存在着一个全球性海洋。目前,卡西尼探测器飞越土星时最新引力数据表明,土卫四地壳之下100公里处有一个巨大海洋。该项研究是比利时皇家天文台研究人员负责进行的。

这个巨大海洋被认为深度数万米,环绕在土卫四岩石内核。据悉,卡西尼探测器首次发射于1997年,2004年首次抵达土星系统。土卫四体积比土卫二略大,这颗卫星非常相似,之前研究发现土卫二南极区域向太空喷射巨大水蒸汽流,虽然土卫四相对“安静”,但是研究人员认为它的表面远古时期活动性更强。

之前基于现有数据的模型显示土卫四根本不存在海洋,最新研究表明,土卫二海洋比土卫四更接近表面。这项最新发现与2015年卡西尼探测器的观测数据相吻合,当时卡西尼探测器观测到土卫二出现较大的前后振动,该现象叫做“天平动”。

研究显示,如果土卫二地壳更厚,那么其天平动幅度将更小,相比之下,土卫四在地壳和内核之间隐藏着一个巨大海洋。研究报告合著作者、比利时皇家天文台安东尼-郑(Antony Trinh)说:“像土卫二一样,土卫四也存在天平动,但是其振动幅度低于卡西尼探测器的探测等级,未来探测器将在土星卫星周围环绕,测试科学家的预测。”

研究人员认为,土卫四潜在提供微生物的宜居环境。研究报告合著作者、阿蒂利奥-利沃尔迪尼(Attilio Rivoldini)说:“海洋和岩石内核之间的接触是至关重要的,岩石-水之间的交互反应提供了关键的营养物质和能量源,以上是孕育生命的必要元素。”

虽然土卫四地下海洋太深,很难抵达,但是土卫二和木卫二定期喷射水进入太空,飞越上空的太空探测器可以采集到样本。科学家发现具有表面之下海洋的卫星位于木星、土星和冥王星周围,但是他们表示可能存在更多的“海洋世界”,未来太空任务应当探索木星的卫星,同时探索天王星和海王星的卫星。目前,这项研究报告发表在近期出版的《地球物理学研究快报》上。

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