四位知名天文学家解读纪录片《星人》

文章作者:lili | 2016-10-07
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纪录片往往都不会很好看,不过我们看这样的电影需要进入某种意境。比如最近这部在美国上映的《星人》。讲述的是4位知名天文学家的故事,我们要上升到看破生死,探索宇宙,洞察天机的角度和独特价值观去观影。

四位知名天文学家解读纪录片《星人》

 

随着上个月《星人》剧组在加州理工的取景拍摄,影片主角之一,天文学家Neville Woolf(Nick)表示,当整个拍摄计划开始时,他以为这是一个以美国西南部为背景的科学纪录片

腾讯太空讯 据国外媒体报道,纪录片《星人》最近刚在美国部分院线上映,该片以四位知名天文学家的故事为线索,以悲天悯人的情怀探讨了衰老、死亡和人性对价值的追求。随着上个月《星人》剧组在加州理工的取景拍摄,影片主角之一,天文学家Neville Woolf(Nick)表示,当整个拍摄计划开始时,他以为这是一个以美国西南部为背景的科学纪录片。然而与之相反,他最后很惊讶地发现,这部电影实际上是以他和三位同事——Roger Griffin,、Donald Lynden-Bell和Wallace Sargen(Wal)间持续50年的友谊为中心。(四人在上个世纪60年代早期在加州理工共事)。

《星人》中当然有科学。四位主角都在天文学和天体物理领域做出了巨大的贡献,影片也大致地勾勒出了他们的成就。但是整个故事主要还是关于一场4个伙伴跨越50年的团聚之旅,以及带他们重访一些他们当年在加州理工时造访过的地方。许多科学纪录片努力将它们讲述的科学家凡人的一面。《星人》当然给了观众展示了主人公们的个人特质,观众们看见他们在一起互相开玩笑,在谈笑间重燃了这份半个世纪前碰撞出火花的友谊。(我可能看了这些家伙们相互聊了整整两个小时)观众们会看到他们逐渐对彼此失望——随着时间的推移再好的朋友也注定如此。

随着影片的继续,你还会看到这些科学家与渐长的年岁做斗争(它们都是60多岁的人了),比如有两人决定像他们在50年前那样去参加23公里的远足,最后二人费劲艰险才算完成这段旅途。影片导演Alison Rose在加州理工的问答会上表示,她拍摄本片的目的在于“赞颂科学家们”。相比于着力渲染科学家不过是普罗大众的一员,Rose重点强调了这些人是多么的独特而又非凡。他们当然是人,但是他们是一群决心献身于追寻宇宙真理的人。它们解决了有关黑洞以及其它问题的谜团,黑洞乃星系中央的大质量结构,构成地球的物质就来自于其中。

当Rose问及Woolf他从毕生对宇宙的研究中有何收获时,他似乎一下子有些词穷。(要知道,他在影片的其他部分可是妙语连珠)最后他只能含含糊糊地挤出一个勉强能让人听清的“哇哦”。这似乎是对问题的回答,或者他只是在表示对问题本身的惊叹。

在导演的介绍中,Rose给了4位天文学家每人一个独特的称号。Griffin是仪器匠,Lynden-Bell是理论家,Woolf是预言家,而Sargent则是观察员。当然,“预言家”并非实际存在的职称,但是其它的称号准确地描述出了4人的工作。由于这些描述,再加上各人迥异的个性,电影最后成为了“科学充满了各色人等”的一个绝佳注解。

仪器匠Griffin表达情绪时比另外3人要更含蓄一点,在表达哀乐时他的肢体语言变化并不大。当他去加州理工并在附近的帕洛玛天文台进行观测工作时,他决定自己应该研究恒星发出的光。一种叫做光谱仪的技术让科学家能基本上分解恒星发出的光线,以看清所有不同的波长。Griffin在一本包含了数百页图片的书中详细表述了来自某一颗恒星的光线的全部属性。

在影片快结尾时,观众得知Sargent已经身患重病。在影片中,当他在加州理工的一台望远镜上展开新一轮观测任务时,他已知道自己时日无多,然而在影片拍摄期间它仍然在坚持工作。影片最后以Sargent的撒手西去告终,此时离这帮老友的再聚首还不到一年。

在影片中,四位科学家探讨了他们对死亡的感受,以及死后的生活会如何。对于他们中的有些人,这种感情会与宗教信仰相联系在一起。Lynden-Bell和Woolf都谈到了死亡在科学上的重要意义,因为老一辈的死亡让新一代得以登上舞台,为学界带来新的见解。电影恰到好处地讨论了生死,即不遮掩晦涩,也非过度直白。年岁在一点点夺走这些人的身体和思想。当另外三人得知Sargent的病情时,他们不得不向昔日的旧友道永别,这着实叫人心碎。

Sargent在影片中一处提到,我们的问题问去问来其实都是同一个——“那里到底(他妈的)是什么?”他是指他的天文学老本行,但是当然他也有可能说的是那个永远驱使人类前行的问题。这句话也揭示了Rose这部电影的核心思考:通过研究地球之外的物质世界,这些科学家们是否对形而上的世界有了更进一步的见解?这里各人见解不一,但是有些观众会觉得,看过影片之后,对知识的追寻多少是人类的一种慰藉。

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