科学家研发可在火星使用的扫描电子显微镜

文章作者:lili | 2016-10-16
字体大小:

美国宇航局好奇号火星车对火星观测采样工作,能对岩石进行简单分析。其分析仅局限于岩石的矿物性质。也就是说,这样的分析远不如实验室里面的精细。众所周知,航空的成本和重量挂钩,如果太大,太重的东西显然成本太高。不过最近科学家在研制一下微型的电子显微镜,该显微镜同时具备了高清成像功能,能量色散谱仪(EDS),或者是化学探测器,用以判定化学成分。一旦研发成功,将可能会被带上火星,对岩石、土壤等进行扫描。其精确度在um级别。对寻找生命迹象也是有非常大的帮助。

科学家研发可在火星使用的扫描电子显微镜

微型化变压扫描电子显微镜(MVP-SEM)是由NASA资助的项目,同时希望它能用于国际空间站和月球上

 据国外媒体报道,探索火星的一个最重要的目标就是从火星表面带回样本,尤其是那些可以用来检测火星上是否有生命的样本。这样的任务往往耗资巨大,而且在样本送返地球的时候可能被污染。因此,一个选择是在送返地球之前,就地对样本进行分析。火星科学实验室与其他火星车已经在火星上利用大量设备对多种样本的化学成分进行评估分析。然而,只有少数技术能够确定火星上是否存在生命。在地球上,科学家们用来检测生命或生物材料的设备是大气扫描电子显微镜(ASEM)或环境扫描电子显微镜(ESEM)。

ESEM能够显示出比10纳米还小的物体,并且能够辨别样本的组成成分。最近,一个科研团队试图将ESEM微型化,使其能够适用于火星上的就地检测任务。微型化变压扫描电子显微镜(MVP-SEM)是由NASA资助的项目,同时希望它能用于国际空间站和月球上。下一个目标是制造一个类似ESEM的设备,帮助科学家们研究火星地质,寻找火星表面的微生物。该项目首席调查员Jessica Gaskin表示,若火星车或着陆器具有了这项功能,我们不仅能选择更好的样本送回地球,更重要的是,还能拍摄高清图像,在火星上就地研究,不需要冒着被污染的危险送回地球研究。

各种各样的扫描电子显微镜在诸多领域都有所使用。NASA资助研究的这款设备将用来研究地质材料,保持材料的完整性。因为整个过程并不会损坏样本,事后还能用其他设备进行研究,这样能对样本有更全面的认知了解。这个设备将具有高清成像功能,能量色散谱仪(EDS),或者是化学探测器,用以判定化学成分。这些扫描电子显微镜能够分析多种物质,并且不需要做准备工作,这大大简化了工作过程。

Gaskin表示,这项技术的关键部分就是将使用火星的大气作为成像大气。这样我们能观测到火星环境中最原始的样本。天体生物学界饱受诟病的一点就是总是寻找能够在水中大量繁衍的碳基生命。而扩大搜索范围的策略则是在某个区域内寻找某种无法用物理学或化学简单解释的失调现象。例如,如果在某个特定环境中发现了大量硅,那里便可能存在生命。光谱仪能够探测出环境中的失调现象。

MVP-SEM项目科学家Jennifer Edmunson表示,该设备还能拍摄高清图像,用以判别生命信号。例如,寻找微生物中的蛋白质,比如能在沸水中大量存在的耐超高温热棒菌。设备研发的一个目的就是希望它能够区别相似的化合物,例如草酸钙和碳酸钙。地球上能够在极端环境中生存的微生物有时会作为能在火星冰冷、盐度高的水中生存的微生物的理论模型。而且,如果某种生命形式暴露在样本表面,我们的设备就能拍摄下来,以供日后研究。

MVP-SEM将使用二次电子探测器来研究微小的表面特征,以及背散射电子探测器来检测样本本质和成分。EDS探测器也将用来研究样本的化学成分。目前,研究团队正在确定最佳探测条件,在此之后,研究出的原型将在喷气推进实验室中模拟火星环境的实验室中进行测试。太阳系观测进展(PICASSO)项目结束后,该图案度低计划通过NASA太阳系探索仪器成熟计划(MatISSE)继续改进设备。

Copyright © 2009-2016 外星探索www.ufo-1.cn 版权所有 关于我们| 法律声明| 免责声明| 隐私条款| 广告服务| 在线投稿| 联系我们| 不良信息举报