科学家紧盯木卫一火山喷发进展

文章作者:lili | 2016-10-26
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木卫一是太阳系之中火山活动最为频繁的星球。说它是太阳系中的火山之星,并不为过。木卫一表面的环形山并不多,并非如人们所想,这是因为其火山活动使它的地形不断改变。于是,人们便把它不断更新的表面看成是"年轻"。对于其表面频发的火山,科学家利用两台最大的望远镜专门多其火山活动进行观测。以期获得完整全面的火山活动过程。

科学家对木卫一火山喷发进行长期追踪

科学家判定木卫一上单次火山喷发的热量和能量产出,有一些火山喷发活动似乎会引发其它火山发生喷发活动,即使二者相隔了数百千米。

据国外媒体报道,利用地球上最大的两台望远镜,天文学家们完成了迄今为止对木卫一上火山活动最好的长期记录。在夏威夷的莫纳克亚山顶附近旁,坐落着世界上最大的两台望远镜:10米口径的凯克2望远镜和8米口径的北双子座望远镜。利用这两台天文望远镜,来自加州大学伯克利分校天文学家对48处火山活动活跃的地点进行了超过两年(2013~2015)的追踪观测。

这两台望远镜具有自适应光学系统,能通过可调整的镜面来抵消地球大气层导致的模糊效应。这意味着它们在木卫一表面的分辨率能达到数百千米。要知道,木卫一自身直径有3540千米,离地球的最近的时候也有5.87亿千米。加州大学伯克利分校的研究生Katherine de Kleer 主持了整个观测。在一份声明中她表示,从木卫一上数百个活火山里,他们选取了最活跃的50个,并在过去的几年里进行了追踪。

De Kleer和加州大学伯克利分校的天文学教授Imke de Pater观测了喷发活动的热量和熔岩流的冷却。他们能借此判定木卫一上单次火山喷发的热量和能量产出,有一些火山喷发活动似乎会引发其它火山发生喷发活动,即使二者相隔了数百千米。然而现在还不明晰背后的原理和机制。De Kleer和de Pater's的发现将会很快发表在期刊《Icarus》上。

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