太阳系边缘神秘天体Niku引发科学家猜想

文章作者:lili | 2016-10-26
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在太阳系中,有一个神秘的天体正围绕着太阳以一种特殊的形式旋转,而科学家目前暂时还不能对此作出解释。今年8月,发现该天体的研究团队表示,他们将这个天体戏称为“Niku”,这个名字像是日文发音。可能是日本科学家发现,原文对此并未交代。而中文名暂定为“逆骨”,在粤语方言中说人反骨,意思是吃里扒外叛徒的意思。所以只有的人常常被称为反骨仔。之所以选这个名字,是因为该天体的轨道是倒退的,也就是说它的运行方向与太阳系中绝大部分天体的运行方向相反。研究者们使用位于夏威夷的全景巡天望远镜和快速回应系统(Pan-STARRS)发现了Niku,它位于太阳系海王星轨道外,距离太阳的距离是地球的35倍。正是因为它的奇特之处,科学家们格外关注。不知道新视野号会不会在旅行途中,扑捉到什么蛛丝马迹。

神秘天体Niku引发科学家猜想

科学家们惊讶的发现,这六个天体的轨道似乎都包括了一个相同的行星,哈佛-史密松天体物理中心的Matthew Payne表示,它们不是在天空中随机分散的,看起来是对齐的。

在太阳系中,有一个神秘的天体正围绕着太阳以一种奇怪的方式旋转,而科学家目前尚不能对此作出解释。

今年8月,发现该天体的研究团队表示,他们将这个天体戏称为“Niku”,也就是中文“逆骨”的意思。之所以选这个名字,是因为该天体的轨道是倒退的,也就是说它的运行方向与太阳系中绝大部分天体的运行方向相反。研究者们使用位于夏威夷的全景巡天望远镜和快速回应系统(Pan-STARRS)发现了Niku,它位于太阳系海王星轨道外,距离太阳的距离是地球的35倍。

相较于太阳系八大行星的相对扁平的轨道平面来说,Niku轨道的倾斜角则达到110°,相反,其他的外海王星体(TNOs)的倾斜角就小得多。Niku这个倒退以及极度倾斜的轨道,与另一个昵称为“Drac”的海外天体(TNO)使得科学家们好奇,国际小行星组织的数据库(包括了太阳系中超过1000个小型天体的信息)中还有没有其他具有类似轨道特征的天体。科学家们又发现了四个倒退/近似倒退并且同时高度倾斜的天体,其中两个是半人马小行星,也就是位于木星和海王星之间的天体。

科学家们惊讶的发现,这六个天体的轨道似乎都包括了一个相同的行星,哈佛-史密松天体物理中心的Matthew Payne表示,它们不是在天空中随机分散的,看起来是对齐的。计算机模拟实验表明,Niku和Drac可能已经照这个轨道运行了数百万年,另外,科学家们还表示,可能还有倾斜角更大的天体。

科学家们还不知道为什么这四个天体会聚集在同一个区域,加州理工大学的天体物理学家Konstantin Batygin和Michael Brown近日发现,它们可能会受到太阳系“第九大行星”(质量大约为地球的10倍,有可能距离太阳的距离是地球的500倍)的引力作用,从而与太阳系中的其他天体分散。

另一个可能的原因是“银河潮汐”。由于太阳围绕着银河系的中心运转,它的活动都位于星系的圆盘中,通常认为,作用于太阳系的潮汐能会带来多种影响,例如会影响奥尔特云,并会向太阳系投掷彗星。

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