维珍银河准备进行太空船二号滑翔飞行测试

文章作者:lili | 2016-11-02
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我们先来了解一下维珍银河公司和它的太空舱项目的来龙去脉:理查德·布兰森爵士的维京集团和鲁坦的Scaled Composites 合资创建的“太空船”公司于2005年7月宣布成立。时下,这家公司已经与Scaled Composites签约,共同设计和制造“太空船二号”以及负责搭载的母船“白色骑士二号”。在设计上,“太空船二号”能够容纳6名乘客。按照原定计划,这艘飞船将于2007年底向世人揭开它的神秘面纱,同时更名为“维京太空船进取”号,用以纪念《星际迷航》中的“进取”号飞船。在距离第一架飞机亚轨道测试失败的近两年以后,这次维珍银河公司的太空船二号进行的滑翔飞行测试预计在本月进行。

维珍银河准备进行太空船二号滑翔飞行测试

滑翔飞行测试将是VSS Unity首次单独飞行,也是维珍银河公司将混合动力火箭发动机投入使用前的一些列滑翔测试中的首次试飞

据国外媒体报道,维珍银河公司的第二架“太空船二号”(SpaceShipTwo)预计在11月1日进行滑翔飞行测试,距离第一架太空飞机亚轨道试飞失败后已经过去了将近两年。维珍银河公司的试飞驾驶员CJ Sturckow表示,公司计划在当地时间11月1日对第二架“太空船二号”——VSS Unity进行滑翔飞行测试。9月,VSS Unity完成了第一次捆绑飞行测试,在测试过程中,太空船全程都挂载于母船“白骑士2号”上,没有脱离单独飞行。

滑翔飞行测试将是VSS Unity首次单独飞行,也是维珍银河公司将混合动力火箭发动机投入使用前的一些列滑翔测试中的首次试飞。本次滑翔测试耗时将比第一架“太空船二号”更短,因为从空气动力学角度来说,两架太空飞机非常相似。Sturckow表示,第二架飞机几乎没有什么改变。我们希望对滑翔飞行气囊做一些简单的抽样测试就行,尽快进入下一阶段的动力飞行测试。而这些动力飞行测试将于明年初开始。

他还表示,“太空船二号”的混合动力火箭引擎经历了漫长而复杂的改进,并完成了一些完整的燃烧测试,在正式试飞前应该能够准备完毕。两年前,第一架“太空船二号”在动力飞行测试时坠毁,副驾驶员不幸遇难,驾驶员受到重伤。由美国国家运输安全委员会(NTSB)对事故进行了调查,结果表明副驾驶员过早打开尾翼系统是事故的主要原因。Sturckow表示,第二架飞机在尾翼系统中加入了“电子抑制”功能,防止驾驶员过早打开尾翼系统。抑制器仍然具有人工远程超控功能,但需要两个驾驶员同时控制才能实现。

维珍银河公司太空旅行票持有者James Clash表示,2014年的事故并没有让他打消去太空的念头。的确,在事故一发生时非常震惊,但是他很快决定要留着票,相信维珍公司能解决这个问题,最终成功飞行。Clash表示,他在2010年花了2万美金买了一张票,后来增值到20万美金。他表示,他是名单上的第610名乘客,可能在2019年能飞上太空。

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