宇宙并不平静——1亿光年外两个星系彼此碰撞

文章作者:lili | 2016-11-06
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仰望星空,看着繁星点点,似乎异常平静。然而宇宙中却并不平静,陨石撞击星球时有发生,只是我们肉眼看不见。甚至还有大规模的“械斗”:星系之间彼此碰撞!最近天文学家发现距离我们1.14亿光年外,两个星系彼此加速碰撞,并形成了类似眼睛的奇怪结构。不过在未来两支眼睛应该会合二为一。获胜的一方,成为更大星系,这一观测对宇宙的形成,运动的规律还是有很大帮助的。

两个星系彼此碰撞形成类似“魔鬼之眼”结构

左图是IC 2163星系,右图是NGC 2207星系,最新研究显示这两个星系彼此发生碰撞,IC 2163星系大量恒星和气体侧面撞击NGC 2207星系,产生一个神秘的眼睛状结构。

 据英国每日邮报报道,目前,天文学家最新观测发现一对星系锁定在一场强烈混乱的战争之中,距离地球1.14亿光年,它们以时速362102公里速度发生碰撞,形成壮观的宇宙“魔鬼之眼”。

其中一个星系叫做IC 2163,侧面撞击它的邻居星系NGC 2207,结果产生一个耀眼的弧状恒星诞生区域,两个星系碰撞产生的物质潮汐波类似于眼睛形状。美国俄亥俄州立大学天文学家使用阿塔卡玛大型毫米波/亚毫米波阵列望远镜(ALMA)进行观测,发现海啸般的恒星和气体侧面碰撞IC 2163螺旋星系盘。

研究报告负责人、俄亥俄州立大学米歇尔-考夫曼(Michele Kaufman)博士说:“虽然这种类型的星系碰撞并不常见,仅存在少量类似眼睛结构的星系,但该结构是的确存在的。”目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《天体物理学期刊》上。

米歇尔和她的同事指出,这种眼睛状星系之所以非常少见是由于它们寿命很短暂,眼睛状星系仅持续数千万年,这一时间对于星系的寿命而言是很短的。观测到眼睛状星系将提供一个难得的机会,研究分析一个星系啃食另一个星系时所发生的场景。

这两个处于战争状态的星系距离地球大约1.14亿光年,过去这两个星系彼此发生摩擦,其外部旋臂边缘拼凑结合在一起。这种情况很可能是两个星系最终合并的第一阶段,天文学家详细测量了一氧化碳气体的运动,一氧化碳是恒星形成的燃料示踪物,它们位于星系狭窄的“眼睑”位置。

IC 2163星系“眼睑”位置外部的气体向内运行,速度为每秒100公里以上,但是朝向星系内侧运行的气体很快减速,开始以一种混乱的方式移动,最终改变方向与星系旋转方向结合在一起。

研究报告合著作者、IBM沃森研究中心科学家布鲁斯-艾尔梅格林(Bruce Elmegreen)博士指出,我们观测到的“眼睛星系”非常类似于海浪拍打海岸,直到与浅滩发生交互,它将损失动量,最终水和沙子结合在一起。同时,米歇尔表示,我们不仅发现了气体从星系“眼睑”外侧向内部边缘快速减速,而且测量到分子气体密度快速下降。对这两个星系的直接测量显示出它们如何驱动气体堆积起来,形成新的星团和耀眼的眼睑特征。

计算机模型预测类似眼睑的特征可能进化形成于星系之间以非常特殊方式进行相互的过程,这种类型的星系碰撞被认为在宇宙早期非常普遍,当时星系之间彼此保持较近距离。

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