天文学家公布由原色显示的30多万个星系:银河系格外炫目

文章作者:lili | 2016-11-09
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Gleam项目能够观测到频率在70-230赫兹范围内的无线电波。图为用无线电波色彩显示的夜空,以及MWA望远镜的一部分。  Gleam项目能够观测到频率在70-230赫兹范围内的无线电波。图为用无线电波色彩显示的夜空,以及MWA望远镜的一部分。

  北京时间11月9日消息,据国外媒体报道,天文学家近日公布了由澳大利亚的默奇森广域阵列望远镜(简称MWA)为银河系及银河系外全天域MWA望远镜巡天项目(简称Gleam项目)拍摄的第一套照片。在30多万个星系中,银河系显得格外炫目。为什么呢?毕竟我们是银河系的一部分,距离最近。

  此次巡天项目拍摄的照片远远超过了人眼的分辨能力,包含20多种原色,甚至连辨色能力最出色的动物虾蛄也无法与之匹敌。

  据悉,除了麦哲伦云和一部分银河系之外,该项目的拍摄范围囊括了整个南半夜空。也就是说,这台价值5000万美元(约合3.4亿人民币)的射电望远镜此次共观测到了307456个星系。

  Gleam项目能够观测到频率在70-230赫兹范围内的无线电波。其中有些无线电波已经在宇宙中传播了数十亿年之久。

  研究人员称,此次射电望远镜探测项目首次以如此丰富的色彩展现了宇宙的模样。

  “人眼能看到红绿蓝三原色,通过比较物体的亮度来视物。”该研究的主要作者、澳大利亚科廷大学的娜塔莎·赫利·沃克尔博士(Dr Natasha Hurley-Walker)指出,“但Gleam项目能‘看见’的原色则多达20种。这远远超出了人类的能力,甚至比能看见12种原色的虾蛄还要强。”

  到目前为止,这是规模最大的一次利用无线电波频率展开的巡天项目,研究人员认为这是一次“重大进展”。

  有了这些图片,研究人员便可以对更多的天体物理现象展开研究了。

  “我们的研究团队正利用此次项目成果,分析星系相撞时会发生怎样的情况。”

  “我们还能从中观察到银河系中最初形成的恒星爆炸后的残余部分,以及超大质量黑洞形成之初和即将毁灭后的形态。”

  Gleam项目探测的宇宙范围超过了2.44万平方度(立体角量度单位),研究人员称,在今后的数年间,该项目获得的数据都将激发人们对其展开研究。

  “此次项目观测的宇宙区域极其广阔,”MWA望远镜主管兰道尔·韦斯博士(Dr Randall Wayth)说道,“像这样的大型巡天项目对于科学家来说极具价值,可以利用在许多天体物理学领域之中,它们起到的作用往往是此前的研究人员根本想象不到的。”

  此次研究成果还标志着科学家在国际平方公里阵射电望远镜的低频部分(Ska-low)研发中取得了一定的进步,该部分将在接下来几年之内开始建设。

  “这是MWA望远镜和Gleam项目团队成员共同取得的伟大成就。”韦斯博士表示,“该项目让我们对Ska-low建成之后将要观测的宇宙区域有了初步的了解。利用这种方式绘制了宇宙地图之后,我们便能对Ska-low的设计做出更加精细的调整,让它能观测到更深、更远处的宇宙。”

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