寻找异能者——少数人拥有超强的面部识别能力

文章作者:lili | 2016-11-10
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有那么一种人,叫傻傻分不清。比如看非洲人感觉长得都一样,看外国人长得都很像。双胞胎甚至明明长得不像的都非要说很像。也有另一种人,能轻易分别识别的。这个能力只有少数人有。超级识别者或许能帮助对监控录像捕捉到的人像进行匹配,或者比较真人与身份文件上的照片是否一致,或者扫视人群,寻找麻烦制造者、通缉罪犯甚至失踪者。  超级识别者或许能帮助对监控录像捕捉到的人像进行匹配,或者比较真人与身份文件上的照片是否一致,或者扫视人群,寻找麻烦制造者、通缉罪犯甚至失踪者。

  我们大多数人很容易就能认出那些熟悉的面孔,比如亲人或朋友,但认出那些只有一面或几面之缘的人却困难得多。

  事实上,一些研究显示,即使是经验丰富的护照检查人员,在对身份文件与人的脸孔进行匹配时,也会犯下大量的错误。不过,近期的研究揭示,世界上存在着少数可能具有超强面部识别能力的人,他们在众多面部识别任务中的表现远胜过普通人。

  这些所谓的“超级识别者”具有可怕的面部识别能力,他们能记住已经数十年没有见过面的人长什么样,即使在外人看来那些人的相貌已经发生了巨大改变。对于擦身而过的人,“超级识别者”也能过目不忘。

  一些超级识别者甚至曾被指控跟踪他人,因为被他们认出来的人并不认可这种熟悉的关系。目前,我们并不知道到底有多少人真正具备这种强大的能力。一些流行的测试中,参与者被要求对名人在成名之前拍摄的照片进行识别。参与这些测试当然很有意思,但很难控制参与者之前是否对各个名人有所了解。

  一个更可靠的方法是进行计算机化的测试,即要求参与者记忆一些面孔,之后再进行回忆。然后,再将正确回答的次数与具有普通面部识别能力的人进行比较。这种统计方法能鉴别出人群中2%的顶尖能力者,即每50个人中就有1个人能被归为超级识别者。

  近期在英国伯恩茅斯大学进行的一项研究中,对这些超级识别者是否具有异于常人的能力进行了调查。长期以来,处理面部信息的最佳方式是利用所谓的“构形”或“整体”的策略。也就是说,要将所有的面孔看成一个整体,考虑所有的面部特征,以及这些特征之间的间隔。

超级识别者的发现提供了一种新的可能,通过发掘以往被忽视的人类识别技能,整个治安体系或许将发生真正的改变。  超级识别者的发现提供了一种新的可能,通过发掘以往被忽视的人类识别技能,整个治安体系或许将发生真正的改变。

  有趣的是,所有参与研究的超级识别者都在至少一个任务中表现出了极高的构形处理能力。研究者还对他们在观察面孔时的眼球运动进行了监控,发现对照组参与者大多会观察眼睛,而超级识别者则花更多时间在观察鼻子。可能的解释是,更加靠近中心的观察位置能明显提高构形处理策略的效率。

  另一项重要的发现是,一些人似乎在特定的面部识别任务上具有更加出色的表现。例如,尽管有些超级识别者在记忆面孔时表现优异,但也有人具有特别的面部记忆技巧,能迅速判断同时出现的成对面孔属于同一个人还是不同的人。

  更进一步的一个技能是在人群中“认出”面孔,而这尚未得到验证。许多超级识别者声称能特别熟练地完成这一任务,也有可能一些擅长这项技能的人在其他任务中并没有脱颖而出。换句话说,可能存在着多种不同类型的超级识别者,这一点在讨论这项研究的应用价值时尤为重要。

  很显然,对超级识别者来说,护照检查工作是不错的选择,许多警方工作也可能会用到他们的技能。超级识别者或许能帮助对监控录像捕捉到的人像进行匹配,或者比较真人与身份文件上的照片是否一致,或者扫视人群,寻找麻烦制造者、通缉罪犯甚至失踪者。

  他们或许还能帮助确定受害者,或者判断某个人是否在用伪造身份通过各国边境,还有帮助寻找失踪的儿童。当然,可能没有足够的超级识别者来完成所有这些任务,但或许应该组织一支超级识别者精英团队,以备不时之需。

  事实上,目前已经有一些这方面的努力,某些警方机构正在与学术机构合作,试图找出警员中的超级识别者。与许多国家部门一样,安全和警察机构也在不断接受着日新月异的技术进步。然而,超级识别者的发现提供了一种新的可能,通过发掘以往被忽视的人类识别技能,整个治安体系或许将发生真正的改变。

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