卡西尼探测器在土卫六延时视频发布

文章作者:lili | 2016-11-12
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美国宇航局最近公布了他的卡西尼号探测器拍摄到土星最大卫星泰坦的视频。作为迄今为止第一个发现丰富含有液体的星球,人类对它还是非常关注的。因为液体可能预示着有生命的存在,虽然科学家证实,这些液体并不是水,而是乙烷。不过可以孕育着不同的生命体。不过这样的液体也是致命的,比如外星生命过去点了一支烟……


卡西尼探测器发现甲烷云团在土卫六上盘旋

泰坦是目前已知的除地球外表面富有稳定液体的天体,尽管其海洋和湖泊充满的是乙烷一类的烃类物质而不是水

据国外媒体报道,美国宇航局卡西尼号太空船拍摄到了甲烷云团掠过泰坦(土星最大的卫星)天空的延时视频。该视频由卡西尼飞船在2016年10月29日和30日连续11个小时中拍摄的照片汇编而成,照片间隔为20分钟,从中可看出一些云团。美国宇航局官员指出,最明显的是位于北纬49°-55°的长条形云团,该区域的大部分云团活动稳定,但也有一些分散的云团形成后消散。经测量这些云团的移动速度约为14-22英里/每小时(23-35公里/小时)。

视频同样展示了一些位于更北区域较小瞬变的云团,它们接近泰坦北极附近由液烃混合物形成的湖泊和海洋。这类云团移动速度仅为1英里/小时(1.6公里/小时)左右,并且在11小时的连续观测中逐渐弥散。泰坦北半球的白昼正在增长,官方数据表明夏季来临的时间为2017年5月。科学家们希望在春夏之交观测到更多的云团活动,并指出泰坦的天空相对清晰,这一现象可能暗示着我们目前对该星球上季节变化的理解不够完全。

泰坦卫星宽3200英里(5150公里),是太阳系第二大卫星,第一大的是木星卫星伽倪墨得斯。泰坦是目前已知的除地球外表面富有稳定液体的天体,尽管其海洋和湖泊充满的是乙烷一类的烃类物质而不是水。太空生物学家表示,如果这些液体中存在生命,它们可能与地球上的有机体迥然相异,因为地球上的生命依赖水而存活。

这项耗资32亿美元的卡西尼-惠更斯任务由美国宇航局、欧洲航天局和意大利航天局于1997年联合发起,飞船于2004年到达土星系统。2005年1月,惠更斯着陆器成为首个触及泰坦卫星的探测器,并在泰坦冰冷的地表之上稳定运行,传回有关该星球的图像。与此同时,卡西尼航母持续围绕土星飞行并对土星及其著名的环系和众多卫星进行研究,这一工作将持续至2017年9月。

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