火星表面“漏斗形”凹陷或与藏生命有关

文章作者:lili | 2016-11-16
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火星表面凹凸不平,最近科学家对其表面一个漏斗形的凹坑进行研究,发现这个凹陷区域为古老的冰川沉积物,可能与生命有关。而凹坑的形成推测为撞击产生。

这个外观奇异的凹陷结构位于火星上的赫拉斯盆地内部,其周围被一些古老的冰川沉积物所围绕

这个外观奇异的凹陷结构位于火星上的赫拉斯盆地内部,其周围被一些古老的冰川沉积物所围绕。

科学家们认为,火星表面发现的一处诡异凹陷很有可能隐藏着这颗红色星球上生存存在的“关键线索”科学家们认为,火星表面发现的一处诡异凹陷很有可能隐藏着这颗红色星球上生存存在的“关键线索”

  据英国《每日邮报》报道,科学家们认为,火星表面发现的一处诡异凹陷很有可能隐藏着这颗红色星球上生存存在的“关键线索”。

  长期以来,科学家们一直认为这一名为“赫拉斯”(Hellas)的洼地地形是由冰川下隐藏的火山爆发而形成的,而最近,研究人员利用高清立体图像和数字高程模型对此进行了深入分析,试图探寻其背后的更多奥秘。

  最新研究显示这一地形的确在很多方面显示出与地球上冰火山相似的火山成因特征,这就意味着其有可能产生出一个足够温暖的环境,其中包含液态水以及生命生存所需要的化学成分。

  这一地形最初是在2009年首次被发现的,当时研究人员在美国宇航局的火星勘测轨道器(MRO)拍摄的高清图像上注意到这样一个诡异的环形裂缝系统,有点像是地球上冰岛或者格陵兰岛上的那种冰火山穹隆。

  在地球上,这类结构是在冰层下方的火山爆发之后在地表上留下的痕迹,而在火星上,这样的环境存在着孕育生命的可能性。

  这项研究的第一作者,美国德克萨斯大学地球物理学院助理研究员约瑟夫·列维(Joseph Levy)表示:“我们的注意力被此处吸引,因为它看上去能够容纳一些生命生存所需要的元素——水、热量以及营养物质等等。”

  这个外观奇异的凹陷结构位于火星上的赫拉斯盆地(Hellas basin)内部,其周围被一些古老的冰川沉积物所围绕。研究人员同时还在一片名为“星系堑沟”(Galaxias Fossae)的区域注意到一处类似的地貌。列维表示:“这些地貌特征吸引了我们的注意力,因为它们看上去非常独特。那是一种同心圆式样的裂谷系统,看上去就像一头牛的眼睛。如果在地球上观察到这样的地貌,那应该是非常显眼的。”

  在这项研究中,研究人员利用成对的高清图像创建了该区域的立体数字高程模型,从而能够在3D环境下对该区域的结构开展研究。

  这项研究为研究人员提供了一个清晰的图景,帮助判明该结构是否的确为火山爆发成因,或者是一次撞击事件的产物。

这一地形最初是在2009年首次被发现的,当时研究人员在美国宇航局的火星勘测轨道器(MRO)拍摄的高清图像上注意到这样一个诡异的环形裂缝系统,有点像是地球上冰岛或者格陵兰岛上的那种冰火山穹隆  这一地形最初是在2009年首次被发现的,当时研究人员在美国宇航局的火星勘测轨道器(MRO)拍摄的高清图像上注意到这样一个诡异的环形裂缝系统,有点像是地球上冰岛或者格陵兰岛上的那种冰火山穹隆

  科学家们发现以上提及的这两处凹陷的形状很像漏斗,随着深度增加,底部变得越来越窄。列维表示:“这样的结果让我们有些意外,我们开始思考这是否表明该结构中间位置存在较大规模的消融作用,从而导致大量冰物质的消失,并导致周遭物质向中心滑落。或者,如果这是撞击成因的话,那么是否一开始其实是一个规模比较小的撞击坑,后来随着冰层的消失,在此过程中撞击坑看上去好像变得更大了。”

  而最新的研究结果发现这两处相似的结构却似乎有着不同的成因。在星系堑沟区域,其四周的碎屑物质表明这很有可能是在一次撞击事件中产生的,而赫拉斯盆地内的凹陷结构则更多地符合火山爆发成因的说法。

  研究人员们认为,在考虑火星上的宜居环境时,这两处凹陷应当被考虑在内,尤其是赫拉斯盆地底部的那个。

  对此,很多科学家都表示赞同。

  冰岛大学的火山学家格罗·佩德森(Gro Pederson)表示:“这些地貌看上去的确与地球上的冰火山穹隆非常相像,仅就这一点这些地貌就已经显得非常有意思。”佩德森教授并未参与这项研究,他继续指出:“不仅仅是因为这些地貌有望为我们提供关于该区域地下物质性质的信息,比如说水冰的存在,它们还将有可能帮助揭示出这些水冰与火山活动之间的相互作用。”

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