火星赤道地区有多干燥?

文章作者:lili | 2016-11-17
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因为火星离地球的距离,和距离太阳的位置,地球人把火星当作迈向太阳系各处的第一站,而现在正是检验可行性的好时机。就在欧洲,美国探测器相继登录火星的时候,而美国宇航局机遇号火星车在勘测火星表面多块陨石的风化作用时,发现这颗红色星球表面含水量非常少。SpaceX公司一直宣传的移民火星计划,是不是需要搁浅了?那么火星究竟有多干燥呢?地球的沙漠够干燥了吧?铁在沙漠生锈非常的慢。而火星上的生锈速度可能只是沙漠上的千分之一。在这样的环境,不单是人的身体要补水,皮肤也会迅速干燥,衰老。听起来还真是可怕。

因为人类生存的基础是水和空气。空气可以用液态氧供给,但如果向太空中运输大量的水,成本就太高了。只能考虑利用火星上的其他资源,看能不能生成水。比如极地是不是有冰的存在。

火星赤道地区有多干燥?铁生锈速度比地球沙漠还要慢1000倍

2009年,机遇号利用机械臂上的阿尔法粒子X射线分光计,发现这块陨石富含铁与镍。来源:NASA/JPL-Caltech/Cornell

火星大气中的水分 比地球上最干燥地区还要少

我们已经知道火星全球都沐浴在太阳的辐射中,拥有稀薄大气,以及不宜居的环境。但是天体生物学家认为在火星表面之下或许有充足的地下水,能够支持微生物存活。而在远古时期,火星表面存在非常多的水资源。而火星上有水,暗示未来我们在这颗星球上拓展移民时可以利用。

在新近出版的《自然通讯》杂志上,相关研究人员发表了机遇号对火星表面陨石的分析结果,该火星车已在红色星球上漫游了12年。

铁陨石如果暴露在潮湿环境中会很快生锈,例如落到地球上的铁陨石。虽然火星上的铁陨石也会生锈,但机遇号发现它们被锈蚀的速度非常慢,并证实这颗星球已在极度干燥的环境中达数百万年。

来自机遇号的科学合作团队,斯特林大学的克里斯坦•施罗德(Christian Schröder)称:“有证据显示火星有超过三十亿年的时间是潮湿和宜居的。然而,最新研究表明现在的火星非常干燥。我们认为如果火星上有生命,它们应该在地表之下,远离干燥与充满辐射的火星表面。”

虽然新近好奇号火星车的发现表明,有毒的高氯酸盐盐水可以在火星表面凝结,但事实上火星大气依旧非常干燥。“火星大气中的水分甚至比地球上最干燥地区还要少得多。”施罗德补充到。

在火星赤道附近子午台地分析完多颗陨石后,机遇号发现这些铁陨石锈蚀的速率,是地球上最干燥沙漠里陨石的十分之一至千分之一。这说明火星已处在极为干燥的环境里达数百万年,也让火星从潮湿转变为极端干燥的过程中增添了不少神秘。

当然,这对寻找火星生命来说是非常糟糕的消息,但也为未来的火星任务增加了不确定性。对火星任务来说,寻找火星上的水供宇航员生存是必不可少的,在某种情况下,水甚至可以为持续进行的火星探测活动提供燃料。而新近的这项发现,将迫使未来的火星任务规划者谨慎选择着陆区域,赤道附近很可能就被排除了。

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