“黎明号”观测谷神星亮斑陨坑详细特征

文章作者:lili | 2016-11-20
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黎明号探测器(Dawn),又称作曙光号探测器,是美国国家航空航天局为探索小行星带 的谷神星 与灶神星 而发射的无人太空探测器。其目的是探寻太阳系的起源。近日美国宇航局公布了“黎明号”探测器拍摄到谷神星表面的发亮的陨坑,但目前仍然不能解释其亮斑结构形成的过程。

“黎明号”观测谷神星亮斑陨坑详细特征

如图所示,这是美国宇航局黎明号探测器拍摄的谷神星表面刻瑞斯陨坑,它最大的特征是陨坑中存在着“明亮区域”。

前,天文学家观测到谷神星表面遍布130多个明亮斑点的详细结构,在白天时间这些亮斑变亮、逐渐消退,但他们并不清楚神秘亮斑是如何形成的。

目前美国宇航局“黎明号”探测器观测图像显示,谷神星最明亮区域在朦胧阴暗的陨坑地形中格外突出。这是黎明号探测器10月16日第5次科学轨道勘测时拍摄的,太阳的角度不同于之前的轨道。

黎明号探测器首席工程师和任务主管马克-莱曼(Marc Rayman)说:“当时该探测器距离谷神星1480公里进行拍摄,10月初该探测器抵达这一轨道位置。”

刻瑞斯陨坑具有中心明亮区域和次级低反射区域,该陨坑宽度92公里,深度4公里,它的存在证实了谷神星近代地质活跃性。最新研究表明,刻瑞斯陨坑中明亮物质包含着盐水升华时残留的盐颗粒,这些盐水从冰冻的固体直接转变成为蒸汽。

刻瑞斯陨坑是数百万年前形成的,碰撞溅射物质覆盖了陨坑外部区域,并且可能引发了含盐液体的上涌。据悉,黎明号探测器自2015年3月6日抵达谷神星轨道以来,相继拍摄了数万张照片,掌握了其它重要信息。

预计12月初黎明号探测器将进行第6次科学轨道勘测,其中一个目的是提炼之前的测量数值,该探测器的伽马射线和中子光谱仪现已调查分析谷神星表面成分,将分析出与谷神星无关的宇宙射线辐射源。

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