研究掠日天体和我们想象中不同

文章作者:lili | 2016-11-23
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“罗赛塔号”探测器最近进入了“井喷模式”,其每天都会发回关于“彗星67P”(丘留莫夫-格拉西缅科彗星)行为变化的最新信息。但今天是主角是和罗赛塔相关的另一个探测器——“太阳和日球层探测器”这个探测器因为缩写居然叫SOHO。它通过对掠日天体的研究发现,我们所看见的掠日天体可能不都是彗星,而是行星。其形态介于彗星和行星之间。其实人类对其研究很大一个程度是担心其对地球的威胁。

科学家称彗星67P与众不同 通过它研究掠日天体

2008年,一颗马斯登族掠日天体在通过时极其接近月球的轨道,人类与死神擦肩而过

据国外媒体报道,最近我们被彗星科学刷屏了:“罗赛塔号”探测器最近每天都在发回关于“彗星67P”(即丘留莫夫-格拉西缅科彗星)行为变化的最新信息,它绕着这颗彗星运转了大约18个月了。该探测器目前已经结束任务,但还有一个探测器“太阳和日球层探测器”(SOHO,亦称“索贺号”)在执行一个长期任务:监测掠日天体(飞越时离太阳很近的彗星)。索贺号的主要任务是观测太阳这颗离我们最近的恒星,以及它上面的稀薄大气。同时,它还可以顺便观测飞掠太阳的彗星。近20年来,它发现了超过3000个掠日天体。

不过,这些掠日天体中有一小部分可能根本不是彗星。其中一个叫“332P/索贺1”的天体,看起来没有像普通彗星那样的疏松的冰尘混合物结构,而像是小行星或是太空岩石。美国海军科研实验室的天体物理学家卡尔•巴塔姆斯在最近一篇论文中讨论了这些掠日天体的各种性质。他指出,这个天体可能曾经是颗彗星,也可能是有一颗小行星粘附在上面了,使得它一定程度上看起来像一颗小行星,一定程度上看起来又像是一颗彗星。

粗略来说,索贺号观测到的彗星86%都是真的彗星。它们都属于科鲁兹族彗星,那颗三年前飞越太阳的艾森彗星也属于这一族。余下的14%掠日天体则较难辨别,但仍分出四大类,迈耶族,马斯登族,科里切特族,以及科里切特II族——还剩下的则归到“哪个也不是”类里。巴塔姆斯在论文中猜测,这些较难辨别的掠日天体,大部分可能是彗星核或者是离太阳很近的小行星。

预测掠日天体的轨道非常困难,因为当它们经过太阳时,太阳引力会改变它们的轨道。然而,不管怎样,在观测了一些短周期彗星经过之后,科学家们对彗星的踪迹能作出更好的预测。彗星“322P/索贺1”便是这样被马里兰大学的马修•奈特所带领的小组观测到的,当时它离太阳还很远。

巴塔姆斯指出,了解分析这些掠日天体非常重要,因为它们在离太阳较远时通常都看不见。大约在2008年,一颗马斯登族掠日天体在通过时极其接近月球的轨道,从天文上来说真的算是与死神擦肩而过,这正说明需要更好地追踪这些天体,以防其中一些危害地球。

索贺号在一定程度上填补了这一空缺,但它最多可以看到视星等为9等的天体,并不比肉眼可看到的低多少(肉眼最低可见约6等星)。而典型的小行星巡天可以达到的星等是22等。

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