哈勃望远镜拍摄到一亿光年外的奇异星系

文章作者:lili | 2016-12-04
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哈勃太空望远镜最近拍摄到距离我们一亿光年之外的神秘星系,其形态对于研究银河系大型星系濒临死亡状态的研究有对比的作用。

哈勃望远镜拍摄到一亿光年外的奇异星系

如图所示,这是哈勃太空望远镜最新拍摄的NGC 4696星系,其外形颇似一个问号结构。

据科学新闻网站报道,目前,哈勃太空望远镜最新拍摄NGC 4696星系,这个椭圆星系位于半人马星座,距离地球大约1.16亿光年。

NGC 4696星系也被称为ESO 322-91和LEDA 43296星系,其直径为3万光年。它是半人马座星系团中最大的星系,该星系团中聚集着数百个星系。令天文学家颇感兴趣的是,NGC 4696星系具有独特的结构,之前观测显示其卷曲暗丝向外延伸,在星空中形成一个“问号”结构,暗色卷须包裹着明亮发光的星系中心。

目前,英国剑桥大学一支天文学家小组使用哈勃太空望远镜探测到NGC 4696星系详细的丝状结构,科学家发现每个灰尘暗丝的宽度大约200光年,其密度是周围气体的10倍以上。

暗丝节聚集在一起,向NGC 4696星系中心内部盘旋,连接星系气体至内核。很可能该星系内核与暗丝外形和位置密切相关,在NGC 4696星系中心潜伏着一个超大质量黑洞,加热着星系内部气体,并向外释放受热物质流。

同时,该星系磁场清除其气泡运动,限制和塑造暗丝中的物质。在NGC 4696星系核心区域,暗丝以不规则螺旋型结构向内部卷曲盘绕,保持一定距离漩涡环绕在超大质量黑洞周围,它们被黑洞牵引并最终吞噬。

分析NGC 4696星系的暗丝结构将有助于我们更好地理解为什么邻近银河系的超大质量星系濒临死亡,而不是从大量气体灰尘中形成新恒星,事实上银河系邻近星系充满大量古老恒星。就NGC 4696星系而言,很可能星系内磁性结构阻止了新恒星的诞生。

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