火星微量气体任务卫星传回首批火星照片:明年正式展开研究

文章作者:lili | 2016-12-05
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上帝关上一扇门,却又给你打开一扇窗,欧洲宇航局火星探测器着陆失败,而欧洲和俄罗斯共同研发的火星微量气体任务卫星却带来了好消息,它传来了首批火星照片。这些照片拍摄的最近距离,仅离火星250公里左右。在探寻火星的气体状态的同时,它还给我们展现了火星的地形地貌,例如它为我们展示了“诺克提斯迷宫”(Noctis Labyrinthus)的地质结构。

图为位于一座名叫Arsia Mons的大型火山一侧的地质结构,名叫Arsia Chasmata。图中拍摄的区域宽度约为25公里。  图为位于一座名叫Arsia Mons的大型火山一侧的地质结构,名叫Arsia Chasmata。图中拍摄的区域宽度约为25公里。

该卫星的摄像系统CaSSIS重建了火星上“诺克提斯迷宫”(Noctis Labyrinthus)的地质结构。图为该地区的海拔图,图像分辨率还不到20米。  该卫星的摄像系统CaSSIS重建了火星上“诺克提斯迷宫”(Noctis Labyrinthus)的地质结构。图为该地区的海拔图,图像分辨率还不到20米。

   据国外媒体报道,由欧洲和俄罗斯共同研发的火星微量气体任务卫星日前传回了它拍摄的首批火星照片。该卫星于10月19日抵达制定地点,目前正在一条椭圆形的停泊轨道上运行。明年它将会转移到最终的圆形轨道上,然后正式展开科学研究。

  不过,科学家充分利用了该卫星近日接近火星的机会,对它的仪器设备进行了检查。他们很高兴地看到,该卫星的摄像系统CaSSIS传回的照片质量很高。

  火星微量气体任务卫星近日从赫伯斯峡谷(Hebes Chasma)上空飞过,这是它距离火星表面最近的一次,高度仅有250公里。

  “在传回的照片中,每像素包含的面积直径为2.8米,” CaSSIS系统的首席研究员、瑞士伯尔尼大学的尼古拉斯·托马斯(Nicolas Thomas)指出,“打个比方,这就好像你在以每小时1.5万公里的时速从伯尔尼上方飞过时,还能同时拍下苏黎世路面上汽车的清晰照片(两地距离约125公里)。”

  此外,该卫星上的NOMAD(掩日与天底点光谱仪)和ACS(大气化学光谱测量组合仪)两大传感器也成功通过了早期测试。它们将对火星的大气气体组成展开详细分析。它们还将深入调查那些在火星大气中仅占不到1%的气体,如甲烷、水蒸气、二氧化氮和二氧化硫等。

  甲烷将是它们的重点研究对象。从之前的测量结果来看,它在大气中的浓度很低。但它居然能被我们探测到,这一点就足够令人惊奇了。在严苛的火星环境中,甲烷作为一种简单的有机分子,很容易被破坏掉。因此它的存在说明,火星上也许有些地方能够源源不断地产生甲烷。有人猜测,这些甲烷也许是由火星上的微生物产生的。

  该卫星上的另一套设备FREND(高分辨率超热中子探测器,近日也成功通过了测试)将在靠近火星表面的地方对氢气展开探测,并利用获取到的数据寻找水或水合物。这或许也能够为甲烷的存在之谜提供答案。

  火星微量气体任务卫星成功进入轨道当日,正好是欧空局的斯基亚帕雷利号登陆器在火星表面坠毁的同一天。该登陆器被火星微量气体任务卫星释放之后,没能完成登陆任务,但火星微量气体任务卫星却成功进入了停泊轨道。在斯基亚帕雷利号任务失败的阴影下,几乎无人注意到该卫星的轨道嵌入任务取得了成功。

  火星微量气体任务卫星是欧洲与俄罗斯火星合作项目的第一阶段。接下来的ExoMars任务将于2021年展开,届时将向火星上投放一辆火星车。

  不过,该任务需要欧洲方面投入大量资金,约为4亿欧元(约合29亿人民币)。欧空局成员国的相关人员将于本周在瑞士卢塞恩会面,共同商讨预算问题。而火星微量气体任务卫星表现得如此出色,多少能让这些政客们在艰难的讨论中感到几分慰藉。

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