谷神星两极存在水冰 暗指地表之下存在支持生命的海洋

文章作者:lili | 2016-12-17
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谷神星(Ceres)是太阳系中最小的、也是唯一一颗位于小行星带的矮行星。星球表面有大量载水矿物质。初步推测水占谷神星体积的40%。谷神星还能通过太阳能获得能量。水、温度的因素说明它有孕育的生命的潜质。黎明号对谷神星的观测图像显示其在极地的表面陨坑存在海洋,而这些区域可能潜在的存在外星生命。

谷神星两极存在水冰 暗指地表之下存在支持生命的海洋

科学家最新研究显示,谷神星极地永久阴影区域非常寒冷,在过去数十亿年里足以收集水冰物质,很可能谷神星极地潜在着亚表面海洋,或许存在着神秘外星生命。

据英国每日邮报报道,目前,天文学家最新研究显示,矮行星谷神星极地存在着水冰物质,水冰掩埋在谷神星最黑暗区域的陨坑之中,它能够永远地避开太阳光线照射。他们证实谷神星地壳包含着冰,暗示潜在一个亚表面海洋,可能存在着生命形式。

谷神星是太阳系除月球和水星之外,第三颗永久阴影区域存在水冰物质的星球,谷神星极地陨坑永久淹没在黑暗之中,这些区域非常寒冷,在过去数十亿年里收集了大量水冰物质。

研究报告负责人托马斯-普拉茨(Thomas Platz)博士说:“最新发现的水冰陨坑暗示着谷神星地壳中存在着大量冰物质,目前我们正在调查是否谷神星亚表面存在一个海洋,如果的确存在一个亚表面海洋,理论上可能存在生命,但从个人角度来讲,我持怀疑态度。”

谷神星极地从未接收过太阳光线的直接照射,甚至抵达谷神星极地的间接太阳光线不会使极地温度超过零下151摄氏度,从而使该星球极地成为一个“冰阱”。我们知道谷神星类似于月球和水星,在黑暗的极地区域并不存在碰撞陨坑,阴影区域是形成冰层的最佳地点。

在谷神星的一年时间里,该星球表面大约千分之一的水分子将最终进入冰阱,谷神星一年的时间相当于地球1682天。之前美国宇航局黎明号太空探测器发现谷神星表面存在水,自2015年3月以来,黎明号在谷神星上空盘旋运行。

德国马克斯-普朗克太阳系研究所研究人员基于黎明号探测器先进分幅相机拍摄的图像数据,发现谷神星表面存在着冰。他们聚焦搜寻谷神星北极地区的陨坑,这里的温度达到零下200摄氏度。

研究小组在600多个陨坑中发现永久阴影区域,阴影区域详细的辐射分析证实陨坑中存在冰,谷神星直径为950公里,发现于1801年,它是最接近太阳的矮行星,位于火星和木星之间的小行星带,是太阳系内部区域唯一一颗矮行星。

谷神星与太阳之间的距离不足3倍地日距离,从而使这颗矮行星能够感受到太阳的温暖,使冰层融化和再次冻结。这就是为什么科学家对观测谷神星产出了浓厚兴趣,它记录着早期太阳系鲜为人知的秘密。

研究小组希望通过分析谷神星表面冰水物质的黑暗陨坑,进一步揭晓这颗矮星如何收集水资源。同时,他们希望进一步观察水冰物质如何在表面分散,科学家猜测谷神星水资源是由小行星碰撞产生的。

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