伴君如伴虎,超巨星吞噬现象

文章作者:lili | 2016-12-21
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在自然界的弱肉强食已经是屡见不鲜了。在茫茫宇宙中其实又何尝不是如此呢?黑洞吞噬其它天体,大星系吞噬其它小星系,今天我们给大家带来的消息是猎户座的超巨星参宿四吞并了一个伴星,而且这个伴星规模还不小,有我们常见的太阳那么大。真是伴君如伴虎,一不小心被吞了。

超巨星参宿四可能吞食了太阳大小的伴星

 

天文学家认为如此巨大的恒星旋转的很慢,随着旋转速率减小,它会膨胀的更大,它现在的直径只有8.6亿英里(14亿千米),即是太阳直径的1000倍。

据国外媒体报道,一项新的研究表明,在不久前,位于猎户座的红超巨星参宿四(Betelgeuse)可能已经合并了一个伴星。参宿四是红超巨星,最终会死于超新星爆发。按照恒星分类,参宿四已演化到最后阶段。虽然它的质量是太阳质量的15到25倍,但是它现在的直径只有8.6亿英里(14亿千米),即是太阳直径的1000倍。(如果将参宿四放在太阳的位置上,它的表面会超过火星轨道延伸到小行星带。)

天文学家认为如此巨大的恒星旋转很慢,随着旋转速率减小,它会膨胀的更大。想一想滑冰者通过他们的胳膊伸缩来控制旋转速度。却不适用于参宿四,因为它旋转速度达33500mph(53900km/h)。得克萨斯大学奥斯汀分校的天文学家,一份声明的第一作者J. Craig Wheeler说:“我们不能解释参宿四为什么有这么大的旋转速度。它的旋转速度是任何单颗恒星的150倍。仅仅只是旋转,却没有其他影响。”

但是Wheeler和他的同事有另外的解释。他们的计算机模型表面,参宿四在约100000年前吞并了一个和质量太阳质量差不多的伴星。这可以解释参宿四的这个现象。(伴星的轨道角动量被转移给参宿四,使它加速有现在的旋转速率。)Wheeler说:“这种吞食,致使参宿四爆炸以22400mph(36000km/h)的速度向外喷射物质云。”实际上,在理论预测的距离上,天文学家们已经发现了参宿四喷射物质的遗迹。

虽然还可能会有其他的解释,但是Wheeler说:“事实上,有证据证明参宿四在这个时间尺度上出现过暴动。”参宿四与太阳之间的距离大约有640光年。像其他超巨星一样存在的时间会很短。这颗恒星只存活了大概1千万年。相反,太阳已经46亿岁了,现在还仅仅是中年而已。这项新研究被发表在今天(12月19)的月刊上,皇家天文学会公告。

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