NASA探索特洛伊星和金属小行星计划曝光

文章作者:lili | 2017-01-06
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在航天领域,美国宇航局无疑是标杆。所以它的一举一动都会被大家关注。而最近有每日邮报媒体对美国宇航局的两项计划进行的曝光:他们分别是探索木星特洛伊小行星和金属小行星。而任务名称分别叫做露西(Lucy) 和普赛克(Psyche)。

之所以称之特洛伊小行星,是因为发现这类行星起源于木星,而最初特洛伊又仅用于称呼与木星在同一轨道的小行星,它们与木星同一轨道。就像躲在木星这个大木马中的士兵一样。至于传统理论认为,特洛伊小行星是由木星附近的星子形成的,伴随着木星的成长而被其引力俘获。但其倾角的形成却不能解决和解释。NASA将会在2021年对其发射无人探测器,了解其中奥妙,这就是露西。而金属小行星本身就已经非常引人注意了,尤其是如果黄金打造的话,很多人眼中都会发出光芒了。此次被探测的金属小行星被称为16 Psyche,其与太阳的距离3倍于我们与太阳的距离。科学家目前认为该行星由金属铁和镍组成,与地球的核心相似。科学家们怀疑普赛克可能是一个早期行星暴露的核心。这颗早期的行星可能与火星一样大,但由于数十亿年前的猛烈碰撞,导致其失去了岩石的外层。

其实美国宇航局做上述两个研究,其目的是研究太阳系的进化过程,尤其是早期的情况。

NASA计划探索木星特洛伊小行星和金属小行星

美国宇航局计划分别于2021年和2023年开展“露西(图左)”和“赛克(图右)”太空任务,它们将分别探索木星特洛伊小行星和金属小行星。

这两个太空任务分别是“露西”和“赛克”,将潜在揭晓太阳系最早期进化历程,该时期是太阳系诞生不足1000万年。

据悉,美国宇航局从五个入围太空任务构想中挑选了两个,将分别于2021年和2023年实现。美国宇航局科学项目委员会副主管托马斯-祖尔布彻(Thomas Zurbuchen)说:“露西任务将抵达木星神秘的特洛伊小行星,赛克任务将研究此前从未研究过的金属小行星。”

露西任务计划发射一个机械太空飞船,计划发射时间是2021年10月,它将延迟抵达第一目的地,预计2025年抵达小行星带,2027年至2033年,露西任务将探索6颗木星特洛伊小行星。这些小行星受木星引力束缚,分为两群位于木星轨道,一群小行星处于主导位置,另一群跟随木星,12年环绕太阳一周。

特洛伊小行星被认为是太阳系早期的残骸,可能形成于木星当前轨道之外,美国西南研究院露西任务项目负责人哈罗德-利维森(Harold F. Levison)说:“这是一个独特的勘测时机,由于特洛伊小行星是构成外行星的原始物质残骸,它们保留着至关重要的线索破解太阳系早期历史。”

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